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封面故事 | 幸福肥難瘦?腫瘤學藥師 得了卵巢癌

艾咪史密斯-莫里斯接受化療期間。 (取材自Instagram) 艾咪史密斯-莫里斯接受化療期間。 (取材自Instagram)

在癌症診所擔任腫瘤學藥劑師的艾咪史密斯-莫里斯(Amy Smith-Morris),好一陣子為體重節節上升所苦,胃灼熱(Heartburn,又稱心口灼熱)更讓她煩惱不已。直到後來,她才恍然大悟,這些身體變化是她得了卵巢癌的警訊,這是才30歲的她萬萬不曾料想到的,而且她才新婚不到兩個月。史密斯-莫里斯在《預防》(Prevention)健康雜誌撰文,訴說抗癌過程的點滴心聲,獲得媒體紛紛轉載,網友熱烈迴響。

•警訊…2周的蜜月 腹腫當幸福肥

史密斯-莫里斯表示,2016年結婚典禮之後,就跟老公飛往義大利及希臘度蜜月,原本熱中運動與健康飲食的他們,出遊期間對於飲食略為放鬆,尤其在義大利享用許多披薩。為期兩周的蜜月結束,她一回家就發現自己變胖了,腹部微腫,直覺肯定是披薩、義大利麵吃太多的關係,還有喝了太多義大利美酒。

腫瘤學藥劑師的艾咪史密斯-莫里斯新婚未滿兩個月就診斷出有卵巢癌。 (取材自Instagram) 腫瘤學藥劑師的艾咪史密斯-莫里斯新婚未滿兩個月就診斷出有卵巢癌。 (取材自Instagram)

不過,生活作息回歸正常之後,她並沒有瘦下來,反而又增加了兩磅左右,緊接著出現的是胃灼熱,而且狀況非常嚴重,不管吃什麼食物,都讓她出現症狀,服用市售成藥也不管用。史密斯-莫里斯從小就熱愛運動,排球、田徑、巴蕾舞、冰壺(curling)、健力(powerlifter,又稱力量舉重)及馬拉松都是她的嗜好。

胃灼熱的苦惱,讓史密斯-莫里斯向家庭醫師求診,以為跟醫師拿一些藥品回家服用就會慢慢好轉,或者可能有胃潰瘍等毛病,可是她的醫師卻研判狀況恐怕不單純。首先,醫師要史密斯-莫里斯先做超音波檢查,看看是否有子宮肌瘤或囊腫,畢竟這是年輕婦女經常出現的問題。

檢查報告出爐,史密斯-莫里斯腹部有8.2吋長、3.9吋寬的不明硬塊。她說:「聽到消息很震驚,但醫生保持樂觀,並不覺得會是什麼嚴重的問題。」

加拿大薩斯喀徹溫大學(University of Saskatchewan)藥學系畢業,多倫多大學(University of Toronto)藥學博士,職業為腫瘤學藥劑師的史密斯-莫里斯說,平常工作就是為癌症患者處理藥品,「我評估自己的歲數以及硬塊的大小,覺得應該不是癌症,一開始我是如此充滿著希望的。」

•噩耗…新婚兩個月 切掉單側卵巢

史密斯-莫里斯後來轉診到婦科部門,在母親與丈夫陪同下接受緊急電腦斷層攝影掃描(computed tomography scan,簡稱CT Scan),診斷結果是癌症,接下來必須接受切片檢查,當時她新婚還不到兩個月。她回憶說:「我心裡有百萬個問題想要有答案,想知道得了哪種癌症,想知道我的存活率有多少。」

切片檢查報告顯示,史密斯-莫里斯得的是混合性腫瘤(mixed tumor),屬於罕見的一種卵巢癌,五年存活率高達90%至95%。相較之下,如果出現上皮性卵巢癌(epithelial ovarian cancer)腫瘤,存活率就低了許多。由於腫瘤吞噬了史密斯-莫里斯的左側卵巢,因此醫師在手術中移除了左側卵巢、輸卵管以及某些淋巴結也一併移除。

史密斯-莫里斯寫道,右側卵巢沒事,為此感到非常幸運,以後還有機會生兒育女。手術之後,她接受四次化療,每次化療間隔三周。她說,治療過程很辛苦,但為了不讓癌症復發,這一切是必要的。經過一多年治療與休養,她在2018年夏天懷孕了,兒子麥克斯(Max)在2019年聖派翠克節(St. Patrick's Day)誕生。她寫道:「經過所有的低潮之後,人生當中終於出現正面的好消息,特別讓人感到欣喜。」

•重生…暫擺脫病魔 心喜迎來兒子

身為癌症倖存者,史密斯-莫里斯坦承,心境是錯綜複雜的。她表示,有時候,療程感覺起來好像是發生在另一輩子的事情,但有些時候,病魔的陰影則就在眼前,讓人無處可逃。

艾咪史密斯-莫里斯抗癌成功喜獲麟兒。 (取材自Instagram) 艾咪史密斯-莫里斯抗癌成功喜獲麟兒。 (取材自Instagram)

她說:「當我去醫院接受掃描檢查,要確認癌症沒有復發,我的人生其實是整個暫停的。在檢查報告揭曉之前,我不知道我生命會往哪一個方向發展。就在我苦苦等候命運宣判時,我擔心萬一再度生病怎麼辦,我煩惱著如果我不能繼續工作,我們的房貸該怎麼辦,如果我不在了,兒子該怎麼辦。這種負擔恐怕我將會背負滿長一段時間。」

從這段親身經歷,史密斯-莫里斯想給其他婦女的忠告是,卵巢癌警訊常常讓人忽略,「我們真的需要有更好的檢測方式,可以即早發現這種癌症,例如抽血檢查或掃描檢查,可惜這些選項現階段都還不存在,因此很重要的是,要傾聽妳自己身體發出的警告。」

她指出,如果覺得健康肯定出了問題,要知道自己有權利找出答案,就算醫師說「看起來應該沒事」,也要忠於自己的直覺,爭取自己應有的權益。

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