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封面故事 | 有家族病史 女教授40歲就骨質疏鬆

凱薩琳‧摩根教授。 (羅格斯大學網站) 凱薩琳‧摩根教授。 (羅格斯大學網站)
查理王儲的第二任妻子卡蜜拉(中)出席骨質疏鬆症研討會。(Getty Images) 查理王儲的第二任妻子卡蜜拉(中)出席骨質疏鬆症研討會。(Getty Images)

一提到骨質疏鬆症(osteoporosis),許多人都有刻板印象,覺得是上了年紀的婦女才會遇到的毛病。然而,對於有家族病史的婦女來說,骨質疏鬆症就不是步入老年之後再來操心的煩惱。羅格斯大學(Rutgers University)家庭暨社區健康科學系教授凱薩琳‧摩根(Kathleen Morgan)45歲就被診斷出有骨質疏鬆症,從此之後投入大量時間與心力投入宣導,希望喚醒更多女性對這種疾病提高警覺。

統計顯示,目前美國約有5400萬人有骨質疏鬆症或低骨量(low bone mass,又稱骨質缺乏)。美國「全國骨質疏鬆症基金會」(National Osteoporosis Foundation)指出,由於患者骨頭變得脆弱,一不小心摔倒就可能骨折,甚至有患者只因為打噴嚏、輕微擦撞就骨折。

50歲以上美國民眾當中,平均每兩名女性當中就有一人,每四名男性當中也有一人面臨著骨折的高度風險。一旦骨折,患者生活大受影響,行動受限,還可能因此必須請看護照顧。

對摩根來說,家族史讓她脫離不了骨質疏鬆症的命運,她的父母都有骨質疏鬆症,摩根的姊姊在40多歲時,也被診斷出有骨質疏鬆症。摩根今年5月接受媒體訪問時說,自從進入早期更年期之後,就知道自己慢慢走上骨質疏鬆症的道路,因為母親與姊姊都提早進入更年期。

●骨質缺乏 骨質疏鬆前兆

為了掌握骨質狀況並評估骨質強度,摩根的醫師建議她接受雙能X射線吸收法掃描(DEXA scan),釐清她出現骨質疏鬆症的風險有多少。檢查結果顯示,她有骨質缺乏(osteopenia)問題,體內骨骼新陳代謝異常。根據臨床統計,骨質缺乏經常是骨質疏鬆症的前兆,因此醫師開了避免骨質流失的藥物給摩根。

骨質疏鬆症絕非上了年紀婦女才會發生。(Getty Images) 骨質疏鬆症絕非上了年紀婦女才會發生。(Getty Images)

然而,這種藥物的副作用卻是讓摩根飽受嚴重胃酸逆流之苦。她說,胃酸逆流實在非常痛苦,只好選擇停藥,「大約有一年左右的時間,我都沒有吃藥,等著觀察狀況會變得如何。」第二次進行雙能X射線吸收法掃描時,診斷結果就顯示摩根已經有骨質疏鬆症的症狀了。她表示,醫師開了另一種藥給她,不過後來她有整整兩年時間,都沒有服藥。

●害怕跌倒 走路如履薄冰

第三次進行雙能X射線吸收法掃描時,檢查結果顯示,摩根身體許多部位,包括髖部左側、脊椎,惡化程度都已經非常接近骨質疏鬆症的標準。如今摩根必須接受藥物注射,這種藥品的常見副作用包括噁心、視力不清以及類似流感症狀,但她表示,自從使用這種藥物之後,基本上她並沒有出現明顯的副作用反應。

摩根為自己感到擔憂的是摔跤的風險,就連在廚房用來墊腳拿取物品的小梯子,她都小心翼翼。她說:「我非常注意走路的路線,也很小心走路的方式。」她也說,上樓梯時一定會扶著欄杆。

她說:「隨著年齡增長,最重要的事情就是千萬要避免骨折。通常來說,第一次骨折出現之後,第二次骨折在不久之後便會到來,到頭來只能臥床。」為了避免萬一,摩根謝絕可能導致摔倒或骨折風險的活動。

●熱愛跑步 如今只能健走

曾經熱愛跑步的她,對於這項運動仍然鍾情,只是現階段已經不再跑步。她說:「我了解我從今以後不可能再跑步了。我能做與跑步最接近的運動,就是健走。」她還放棄了原本喜歡的高爾夫球運動,她表示,本來全家人都打高爾夫,「可是我搜尋哪些運動骨質疏鬆症患者並不適合從事,高爾夫球就排在首位。打高爾夫時,揮桿動作會扭動腰部,對骨質疏鬆症患者來說,並不合宜。

摩根原本用來活動筋骨的伸展動作「腰椎滾」(lumbar roll),必須把膝蓋向胸前彎曲,當她知道這種動作對她來說很危險之後,馬上就停止,不曾再做。她說,人生並沒有因為骨質疏鬆症而停止,可是她會時時刻刻提醒自己注意,稍早之前因為鞋子卡到樓梯,就讓她差點摔倒,幸好只是虛驚一場。她說,當時心裡想到萬一跌倒了,她的人生就要從此改觀,「在目前這種情況下,我真的要非常小心。」

●照顧骨骼 專家4項建議

•攝取足夠鈣質:19歲至50歲之間的成年人,還有51歲至70歲之間的男性,每日鈣質建議攝取量為1000毫克。50歲以上女性、70歲以上男性的每日鈣質建議攝取量為1200毫克。富含鈣質的食物除了乳製品之外,還有杏仁、花椰菜、羽衣甘藍、帶骨的鮭魚罐頭、沙丁魚以及例如豆腐等大豆產品。若擔心從飲食無法獲得足夠攝取量,可與醫師討論是否服用營養補充劑。

曬太陽就能讓身體產生維他命D,有助鈣質吸收。(Getty Images) 曬太陽就能讓身體產生維他命D,有助鈣質吸收。(Getty Images)

•注意維他命D:人體需要有維他命D來吸收鈣質,19歲至70歲成年人,每日維他命D建議攝取量為600國際單位(IUs),71歲以上老人每日維他命D建議攝取量為800國際單位。

鮪魚(金鎗魚,tuna)、沙丁魚、蛋黃以及營養強化乳(fortified milk)都有許多維他命D,日光照射也會讓身體自動產生維他命D。若擔心維他命D不足,可與醫師討論是否服用營養補充劑。

•日常生活當中要有固定運動:能受承受身體重量的負重運動(Weight-bearing exercise),例如跑步、走路、網球、爬樓梯等,都有助於增強骨頭健康,防止骨質流失。

•避免濫用菸、酒:戒菸以及每日飲酒不超過兩杯,才不會傷害骨頭健康。

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