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俄勒岡岩石州立公園 鬼斧神工

霍斯默湖,後方為光棍山。 霍斯默湖,後方為光棍山。

史密斯岩石州立公園(Smith Rock State Park)位於俄勒岡州中部。此地原為火山,大約在3000萬年前突然崩塌成為地下熔岩室,形成了一個巨大的火山口,火山噴發遺留下的大量灰燼和廢物將火山口填滿,然後逐漸堆積擠壓成了凝灰岩,約500萬年前來自附近的玄武岩,又覆蓋了舊有的凝灰岩。

史密斯岩石本身是一個海拔3200呎的高脊,後因曲流河(Crooked River)穿過岩層,造成一個高約600呎的懸崖峭壁。因著這樣的地理特徵,吸引大批來自世界各地的攀岩愛好者,成為現代攀岩運動的發祥地。

一踏入園區,即彷彿走進了有著護城河環繞的中古世紀古城堡。園中有許多步道,最熱門的是攀登北峰的峰頂步道(Summit Trail),和通往西峰猴面岩(Monkey Face)的苦難嶺(Misery Ridge Trail)步道,光看這名字,即知陡峭難行。

走過唯一的木橋後,面對著方正厚重的「野餐牆」(Picnic Lunch Wall),左右兩邊分別是河濱步道(River Trail)和狼樹步道(Wolf Tree Trail),可說是最易行走的兩條步道,也是精華所在。

史密斯岩石公園的城門樓和倒影。 史密斯岩石公園的城門樓和倒影。

「野餐牆」的右邊是「紅牆」(Red Wall),因其位於山頂富含鐵質,恰似一道紅色的古城牆。「野餐牆」左邊邊緣有孤峰拔起,通體褚紅立於河道彎處,是座天然的城門樓。它的對面有一塊巨岩,中有凹槽,隨著陽光變換時金時黑,彷彿蝙蝠展翼。

再往西依序是「早晨榮耀」(Morning Glory)和「基督徒兄弟」(Christian Bros.),巨石嶙峋,許多年輕人正一身裝備忙著攀岩。前面山谷亂石堆積,頂上有一塊岩石獨立,遠看像一個大頭娃娃,苦無步道可達,剛好有一對年輕人攀石而上,於是先生獨自大膽跟進,未到跟前便知難而退。

「基督徒兄弟」上的攀岩者。 「基督徒兄弟」上的攀岩者。

下午換走高崖上的步道,視野煥然一新,更覺城堡氣勢磅礡,雖看不到「猴面岩」,但城門樓、蝙蝠岩和大頭娃娃,及其背後的喀斯喀特山脈雪峰皆清楚可見。

喀斯喀特湖景觀路全長66哩,沿途盡是白山、綠水和青松,在湖畔不僅能欣賞到南姊妹山(South Sister)、破頂山(Broken Top)和光棍山(Mt. Bachelor)的湖山倒影,更是釣魚、划船、露營、滑雪和步行的好地方。

狀如圓錐的光棍山海拔9065呎,位於喀斯喀特山脈東段,獨立於三姊妹山之外,因此被稱為光棍山,是全美第二大的單山滑雪場。

景觀路沿途計有14個高山湖泊,多在海拔4000呎以上,全都嬌小玲瓏,冰清玉潔。惡魔湖(Devils Lake)以其來自冰川的碧綠湖水聞名,湖面很小,在公路上即能看到全貌,四周青松環抱,白雪掩徑,泛著祖母綠的湖面一片平靜,不知為何名為惡魔湖?

麋鹿湖(Elk Lake)因其夏天多麋鹿而得名,其度假村(Elk Lake Resort)面對湖的西岸,對岸成排青松將湖水染綠,白雲漂浮其間宛如白荷朵朵,景色超凡出塵。

麋鹿湖,位於喀斯喀特湖景觀路。 麋鹿湖,位於喀斯喀特湖景觀路。

位於麋鹿湖東邊的霍斯默湖(Hosmer Lake)原名泥湖(Mud Lake),因湖底滿是泥土、泥炭、苔蘚和水生植物,後為紀念博物學者霍斯默而改名。水深僅3呎且水域狹隘,站在南端觀景點,雖然只能看到湖的一角,但光棍山近在咫尺,峰頂覆雪如奔瀑,湖水清澈似明鏡,若非橡皮艇划破水中雲影,幾疑身在圖畫中。

此處處於火山帶,湖泊多由光棍山熔岩凝固後造成,在熔岩湖(Lava Lake)和小熔岩湖(Little Lave Lake)皆能欣賞到南姊妹山、破頂山和光棍山的丰神秀貌。離開兩湖後,在公路邊可看到成堆黑炭似的東西,皆是火山爆發後留下的熔岩,看來有一點觸目驚心。

在前往火山湖(Crater Lake)途中,不時可看到一個三角板狀的山尖,乃是希而森火山(Mt. Thielsen),在30萬年前,經多次火山爆發及冰川侵蝕,而形成陡峭的斜坡及頂上的尖角,其尖角經常被雷擊中,因此被暱稱為「喀斯喀特山脈的避雷針」(the lightning rod of the Cascades)。

又因它是由灰塵、煤渣、熔岩和角礫岩層層堆疊而成,岩壁上便出現了不同顏色的橫紋,不像其他火山通體深黑。

約在40萬年前,由於火山不斷爆發,造成了1萬2000呎高的馬札馬火山(Mount Mazama),而它在7700年前大規模爆發,遺留下大量的岩漿、浮石和灰塵,終將山頂壓垮,形成了一個火山口,這個很深的盆地承接了數千年的雨雪後,變成了一個湖,而且是一個沒有任何溪河介入的封閉高山湖。

這裡的水位奇妙地保持不變,雖有滲出和蒸發,卻為雨雪所平衡,更奇妙的是所有顏色光譜皆為藍色所吸收,因此湖水格外的又清又藍。湖深1943呎,是美國最深的湖。湖的西邊由於火山爆發,又堆積出巫師島(Wizard Island),海拔6933呎,露出水面的部分僅755呎,晴空之下,只見其上長著不甚茂密的松林。

喀斯喀特湖景觀路上的火山湖,左為巫師島。 喀斯喀特湖景觀路上的火山湖,左為巫師島。

北岸岩壁稜角分明,倒影湖中形成各種幾何圖案,耐人尋味,而後面希而森山的白色山尖,更為之錦上添花。整個湖面如一面明鏡,反映著天光雲影,時深沉時淺淡,但不是想像中的藍寶石色彩。這座沈睡已久的火山,現在看起來平靜異常,但誰也不知道,它將於何時再度大顯威力?



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