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談死色變 華人抗拒臨終關懷服務

鄭重聲明
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探訪護士臨終關懷服務首席醫療總監狄格楠表示,使用臨終關懷服務的亞裔人數較少。 探訪護士臨終關懷服務首席醫療總監狄格楠表示,使用臨終關懷服務的亞裔人數較少。
林韻寧表示,為父母找臨終照護的子女會被認為不孝,也是導致華裔較少使用臨終照護的原因之一。 林韻寧表示,為父母找臨終照護的子女會被認為不孝,也是導致華裔較少使用臨終照護的原因之一。

紐約探訪護士服務(Visiting Nurse Service of New York)1日在曼哈頓舉辦座談會,研討紐約市華人社區臨終服務使用情況;數據顯示,文化習慣讓很多華人避談死亡,因此包括華人在內的亞裔較少使用臨終關懷服務。

參加本次座談會的包括探訪護士臨終關懷服務首席醫療總監狄格楠(Ritchell Dignam)、該機構執業護醫技居家樂上門執業護醫潘煒怡、美華慈心關懷聯盟(Chinese American Coalition for Compassionate Care)創始人陳明慧以及西奈山以色列醫院(Mount Sinai Beth Israel)亞裔醫務中心醫務主任林韻寧;現場還有約100位醫護界人士參會。

狄格楠表示,根據國家安寧療護組織(National Hospice and Palliative Care Organization, NHPCO)公布的最新數據,在2017年所有接受臨終關懷照護的患者中,亞裔僅占1.7%;而在所有參與聯邦醫療保險計畫(Medicare)的亞裔過世者中,只有26.1%的人使用了臨終關懷服務,低於全國平均水平;但亞裔使用臨終關懷服務的意識已漸增強,使用者人從2014年到2017年增長了32.7%。

潘煒怡表示,華人的傳統觀念讓華裔社區較少談論死亡,更害怕自己如果在家中去世,會讓房子變成凶宅;「還有一些病人認為使用臨終關懷服務,就意味著在家等死,這是華人文化忌諱的。」

陳明慧成立的美華慈心關懷聯盟,是全美唯一為華人從事生命末期服務的非營利慈善聯盟機構;她表示,在美華人應該在生命末期得到應有的尊重。

她也說,華裔較少使用臨終關懷的另一大原因,是因華人無法獲取準確而全面的資訊,「語言是一大障礙,因此我們需要大量翻譯,讓志工打入社區與民眾交流。」

林韻寧則說,除了語言障礙,很多華人認為臨終照護是禁忌話題,「如果讓人知道子女為老人找臨終照護,會被人認為是不孝,因為中國自古以來都是子女來照護老人,請臨終照護和這種文化習俗相悖。

林韻寧也說,重症患者的家屬一般會不告訴把病情、存活時間及其他不好的消息告訴患者;要解決這些問題,志願者需與患者家屬建立信任,增加溝通。

紐約探訪護士服務1日在曼哈頓舉辦座談會,研討紐約市華人社區林中服務使用情況。(記者和釗宇/攝影) 紐約探訪護士服務1日在曼哈頓舉辦座談會,研討紐約市華人社區林中服務使用情況。(記者和釗宇/攝影)
紐約探訪護士服務1日在曼哈頓舉辦座談會,研討紐約市華人社區林中服務使用情況。(記者和釗宇/攝影) 紐約探訪護士服務1日在曼哈頓舉辦座談會,研討紐約市華人社區林中服務使用情況。(記者和釗宇/攝影)
陳明慧表示,華裔較少使用臨終關懷較少的另一大原因是無法獲取準確而全面的資訊,主因語言障礙。(記者和釗宇/攝影) 陳明慧表示,華裔較少使用臨終關懷較少的另一大原因是無法獲取準確而全面的資訊,主因語言障礙。(記者和釗宇/攝影)
潘煒怡表示,華人的傳統觀念讓華裔社區較少談論死亡,更害怕自己在家中去世,讓房子變成凶宅。(記者和釗宇/攝影) 潘煒怡表示,華人的傳統觀念讓華裔社區較少談論死亡,更害怕自己在家中去世,讓房子變成凶宅。(記者和釗宇/攝影)



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