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小藥丸攸關大選戰 川普為選票 不惜得罪共和黨和藥商

聯邦衛福部同意開放從加拿大進口平價藥品,圖為川普總統日前宣布協助病患對抗腎臟病,身後是衛福部長阿查爾。(美聯社) 聯邦衛福部同意開放從加拿大進口平價藥品,圖為川普總統日前宣布協助病患對抗腎臟病,身後是衛福部長阿查爾。(美聯社)
聯邦衛福部宣布,各州可從加拿大進口平價藥品,以抑制美國過高的藥價。圖為加拿大渥太華一名藥劑師正在清點處方藥。(路透) 聯邦衛福部宣布,各州可從加拿大進口平價藥品,以抑制美國過高的藥價。圖為加拿大渥太華一名藥劑師正在清點處方藥。(路透)

加拿大媒體「環球新聞」(Global News)分析,川普政府之所以決定開放從加拿大進口平價藥品,不僅在於健保一直是重點民生議題,也是去年11月民主黨在期中選舉大勝、拿回國會眾院多數優勢的主因。

眼見2020年大選愈來愈近,川普的民調支持度卻欲振乏力,他需要一個號召更多選民支持的突破口,而降低居高不下的處方藥價,就是川普打的如意算盤;為了勝選,川普不惜把立場靠向民主黨的傳統領域。

然而,這麼做很可能使他與自家的共和黨起衝突,因為製藥業的龐大遊說實力,可能迫使國會共和黨人,封殺行政部門想從加拿大進口廉價處方藥的措施;  共和黨人也可能基於黨內傳統理念,以反對干涉自由市場為由不讓他這麼做,更別提目前還不清楚加國政府是否願意放行。

然而,川普沒什麼其他選擇。

分析指出,根據最近一次蓋洛普民調,「絕大多數美國人相信,政府在確保民眾負擔得起處方藥價及健保成本上,都做得不夠」;持上述意見的超過74%,這等於四分之三美國人認為,處方藥價居高不下都是政府的錯。

衛生福利部長阿查爾(Alex Azar)宣布政府將開放各州從加拿大進口平價藥品,其實是要各州、各家藥房與批發商提案,政府再衡量是否可行。

阿查爾沒有提到的是,這整件事情是根據兩項假設,第一是加拿大容許美國從自家境內採購藥品,第二是勢力龐大的製藥業者不會為此把聯邦政府告上法庭。

換句話說,從加國進口平價藥品就算行得通,也不會很快發生。

熟悉美加兩國健保政策的華府美國大學講師卡布里.卡法羅(Capri Cafaro)說:「只要有誰能做得到,壓低處方藥價都是個很棒的競選口號,我們別忘記這一點。」



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