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聯邦准許自加國進口低廉處方藥 藥業恐打官司阻撓

美國病患上個月參加購藥之旅,到加拿大購買平價處方藥。(路透) 美國病患上個月參加購藥之旅,到加拿大購買平價處方藥。(路透)
聯邦衛福部長阿查爾宣布,各州可從加拿大進口平價藥品,以抑制美國過高的藥價。圖為阿查爾在參院出席聽證會。(Getty Images) 聯邦衛福部長阿查爾宣布,各州可從加拿大進口平價藥品,以抑制美國過高的藥價。圖為阿查爾在參院出席聽證會。(Getty Images)

川普政府31日宣布准許從藥價較低廉的加拿大進口處方藥的計畫,而勢力強大的製藥業立即發動攻擊,指斥這種做法很危險。

美國擁有全世界最貴的藥價,促使很多人到加拿大和墨西哥買處方藥;面對廣泛民怨,衛生當局現在終於改變多年來的立場,決定開放藥品進口,藉此履行川普總統降低藥價的競選政見,也間接對抗漸多民主黨人支持的「全民醫療照顧」(Medicare For All)。

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衛生福利部和聯邦食品藥物管理局 (FDA)共同提出的計畫,擬定兩種進口方案;第一種是准許各州、批發商和藥房經由FDA批准,從加拿大進口某些藥物。

第二種是讓藥廠向FDA尋求准許進口它們在其他國家銷售的藥物,包括尖端生物藥劑以及胰島素等主流藥物,進口來源也可能不限於加拿大。

消費者何時才能獲得藥價降低的好處仍不明朗,因為進口計畫必須通過很耗費時間的管制審核,製藥業也很可能打官司阻撓。

此外,加拿大對於變成美國的藥房會有何反應還不清楚,它能否應付市場規模遠大得多的美國的需求也有問題;同時,加拿大藥價雖比美國便宜,卻仍高於西歐國家價位。

衛生福利部長阿查爾(Alex Azar)宣布「安全進口行動計畫」時,敦促國會立法為這種計畫賦予法律效力,使其更難在法庭被推翻。

經常痛斥藥價暴漲的川普推文稱讚這項新計畫說:「為許多美國人降低藥價,包括我們偉大的老年人!」

川普也支持參院兩黨對控制藥價共同提出的議案,以及佛羅里達州最近通過的開放藥物進口計畫 。

藥廠組織指責進口藥物對美國病人太危險,因為從加拿大進口的藥物可能來自全世界任何地方,無法保障其安全可靠。

美國商會也幫廠商講話,宣稱進口藥物會造成重大的不利後果,包括病人可能買到偽劣藥品。

製藥業辯稱藥價昂貴是研發創新成本所致,可是許多研究顯示事實不然;哈佛醫學院即指責美國的專利系統為廠商賦予多年「由政府保護的壟斷」,而且只要對專利成分做微小改變就能延長這種壟斷。

藥廠也經常付錢給學名藥廠,要它們延緩推出價格低廉的學名藥,藉此避免競爭。此外,美國任由廠商定價,不像其他先進國家的全國健保系統都會與廠商談判藥價。



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