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不甩律所推銷信 未久被告 華埠商家疑律所藉殘保法訛詐

鄭重聲明
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如今很多華埠店面門口都已安裝門鈴,殘障者進入前可按門鈴,店員會拿出特製坡道供其使用。(記者金春香/攝影) 如今很多華埠店面門口都已安裝門鈴,殘障者進入前可按門鈴,店員會拿出特製坡道供其使用。(記者金春香/攝影)
殘障者Edith Prentiss(黑衣者)講解無障礙設施的標準。(記者金春香/攝影) 殘障者Edith Prentiss(黑衣者)講解無障礙設施的標準。(記者金春香/攝影)

影片來源:記者金春香

20多家曼哈頓華埠商家數月來都因店內外設施不符合聯邦「殘障人士保護法」(Americans With Disabilities Act,簡稱ADA)而被殘障者提告收到傳票,26日多個商家更表示,在未收到傳票前就先收到律所來信稱「你的店將被殘障者提告,最好立即聘請我們」,令商家懷疑黑心律師串通,訛詐華埠商家。

華埠商業改進區(Chinatown BID)副董事、地產業者張國強表示,大半年前開始,華埠多商家陸續收到傳票,以違反聯邦「殘障人士保護法」」以及紐約州與紐約市的「人權法」等為由被告,其中原告多為同一人,讓商家非常頭痛。

他說,更奇怪的是多個商家甚至在收到傳票前就先收到律所的信函,信內稱律所已知這些商家馬上就會接到傳票,可考慮聘用自己來為他們打官司;商家們對此非常氣憤,認為是律所和原告串通好來訛詐。

張國強舉例,位於東百老匯的富賓樓三個月前就接到類似的律所信函,但在約一個月前才收到被告傳票,且該律所還位於佛州;在麥地臣街(Madison St.)一家炸雞店工作的趙女士也稱,該店和旁邊的酒水店不久前都收到類似律所信件,這是她工作十幾年來頭一次遇到這種事,很不解也很氣憤。

張國強表示,每個社區店面經營情況都不同,華埠街道狹窄,商家比鄰,90%的店鋪根本不可能完全達到殘障人士保護法的要求,而華埠租金原就日益高漲,如今又有被訴的高風險,20%的店面空置率可能會繼續提高;他也提議遇到類似問題的店面進行集體訴訟。

華埠商改區行政總監陳作舟表示,商家若被告,就算和解也不要簽保密合約(non-disclosure agreement),否則是啞巴吃黃連有苦說不出;他也說,2016年前後加州有很多商家因不符合殘障法被告,但商家找到解決方法,讓當地法院規定限制一家律所一年能提告的違反殘障法案件數量,目前紐約還沒有相關法律,因此商家最好還是認真執行「殘障人士保護法」的規定,以免被別具用心者利用。

殘障人權人士Edith Prentiss當日也在多家店面前說明商家應如何升級設備以符合ADA標準,例如店門口的人造坡道不能過陡、約需7呎長以便輪椅上下行,店門兩側也應設置扶手以便殘障者出入時使用等。

富賓樓為殘障者提供進出坡道。(記者金春香/攝影) 富賓樓為殘障者提供進出坡道。(記者金春香/攝影)
富賓樓為殘障者提供進出坡道。(記者金春香/攝影) 富賓樓為殘障者提供進出坡道。(記者金春香/攝影)



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