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停了16年 司法部宣布恢復執行死刑

司法部長巴維理(William Barr)。美聯社 司法部長巴維理(William Barr)。美聯社

五名聯邦死囚的伏法日期,他們將自12月起的六周內被處決。

司法部長巴維理(William Barr)25日命令監獄管理局(Bureau of Prisons)排定五名死囚的處決時間,12月至明年1月之間的六周內,在印第安納州的聯邦監獄(USP Terre Haute)執行;這些死囚都會以單一致命藥物「戊巴比妥」(pentobarbital)處死,代替之前的三種藥物混合物。

巴維理表示:「國會參、眾兩院已通過立法、並由總統簽署,明確授權執行死刑。」

➤➤➤聯邦現有62死囚 全美去年處死25人 皆州政府執行

美國聯邦政府上次執行死刑是在2003年。自此之後,近16年來,由於針對過去使用的注射處決藥物的訴訟一再拖延,聯邦政府無法繼續實行死刑;自1988年恢復死刑以來,聯邦政府只執行過三次死刑,其中包括2001年處死奧克拉荷馬市(Oklahoma City)的爆炸兇手麥克維(Timothy J. McVeigh),2003年處決姦殺一名女兵的Louis Jones Jr。

去年全美處死25人,都是由州當局執行,雖然在全美30個州一直合法執行死刑,但聯邦執行死刑卻十分罕見。

川普總統一直要求嚴厲打擊暴力犯罪並主張死刑;他說,「懲罰手段若嚴厲,就能阻止對無辜者的攻擊」。

司法部恢復暫停執行的死刑政策,顯然是為了配合川普的主張。

上述五名死刑犯都被判殺害兒童罪,Daniel Lee Lewis曾殺害一家三口,其中包括一名八歲的女孩,他將是首位伏法的人,時間訂在今年12月9日;其他四人,Lezmond Mitchell曾殺害一名63歲的婦人及她九歲的孫女;Wesley Ira Purkey曾姦殺一名16歲女孩並謀殺一名80歲的婦女;Alfred Bourgeois曾騷擾並殺害他兩歲的女兒;Dustin Lee Honken曾射殺五個人,其中包括兩名兒童。

巴維理表示,殺人犯應該得到終極的懲罰。他通過聲明表示,司法部維護法治,應該為受害者和其家庭伸張正義,實行司法系統對罪犯所判處的刑罰。

美國目前有62名聯邦死刑犯,包括2013年波士頓馬拉松爆炸案主嫌查納耶夫(Dzhokhar Tsarnaev)。

根據死刑信息中心(Death Penalty Information Center)的數據,美國每年執行死刑的數量已從1999年的最高值98起,下降到每年不到20多起;根據丕優研究中心(Pew Research Center)的數據,美國民眾對死刑的支持率也在三年前下降到近20年來的最低點,從1996年的80%降低到不足50%。不過去年的數據顯示,死刑支持率略有回升,達到54%。

芝加哥大學公共事務研究中(NORC)所做的「綜合社會調查」(General Social Survey)則顯示,五分之三的美國人贊成死刑。

歐洲國家多已廢除死刑;聯合國秘書長古特瑞斯(Antonio Guterres)的發言人哈克(Farhan Haq)說,古特瑞斯認為死刑在任何地方都不能發生。



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