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小廖在運動 | 退休門檻頻拉高 網壇巨星不老

費德勒依舊是男網頂尖高手之一。(美聯社) 費德勒依舊是男網頂尖高手之一。(美聯社)

曾經對於網球選手來說,「30歲」是一大門檻,過了30歲,就代表網球生涯快要結束。

但現在的網壇已有很大不同,許多巨星級球員年齡都已接近40歲,這是過去無法想像的事。例如費德勒(Roger Federer)與小威廉絲(Serena Williams),兩人都已37歲,而且不只是「還在打」,是繼續以高水準征戰網壇。

「現在球員要挑戰的紀錄,都是以前我們認為不可能被破的。」43歲的美國退役名將戴凡波特(Lindsay Davenport)說,她曾登上女單世界排名第一、三度贏得大滿貫賽女單冠軍,在34歲時就選擇退休。

庫瑞爾(Jim Courier)也是個好例子,這位美國名將也曾登上球王寶座,但在30歲時就退休,他現年48歲。

「現在的球員更會照顧好自己身體,他們有更豐富的相關知識,例如賽前與賽後的伸展、熱身。」庫瑞爾說,「而且他們往往有自己的防護員與按摩師,而且與球員一起到處征戰。」

小威廉絲產後復出,球技依舊犀利。(路透社) 小威廉絲產後復出,球技依舊犀利。(路透社)

庫瑞爾也點出了一個很單純的因素:錢。

「現在比賽的獎金與場外的機會比以前多太多。」庫瑞爾說,「在1995年,如果你是世界排名第80的球員,又到了差不多該生小孩的年紀,當時沒有什麼金錢上的誘因能讓你繼續在網球場上征戰。」

戴凡波特如今是四個小孩的媽,她表示,由於愈來愈多球員延長職業生涯,只會影響更多的球員效法。不像在以前,這樣的例子太少,大部分球員都很自然地認為,時間到了就是該退休。

「這是會帶動風潮的,會鼓舞其他的球員。」戴凡波特說,「頂尖球員如費德勒改變了大家的想法,他們身體狀況良好,又能繼續有高收入,這是相輔相成。」

戴凡波特強調,老球員延續生涯,並不是「歹戲拖棚」,對網壇其實仍有正面作用,例如老將大威廉絲(Venus Williams)在今年溫布頓對上小將高芙(Coco Gauff),就製造高話題性。「一個15歲小女生要對上39歲名將,」戴凡波特說,「這簡直棒透了。」

庫瑞爾也提到,科技的日新月異,也讓球員周遊世界、征戰各國的壓力不再那麼沉重,出國比賽不再是長期與親友分離。「我可以在倫敦起床,繼續用手機看著美國的報紙。」庫瑞爾說,「我可以跟親友用視訊通話,我還可以繼續用Netflix看我喜歡看的影集。」

庫瑞爾表示,身為球迷,這是幸福的,因為粉絲可以繼續看他們喜歡的球員,並見證偉大紀錄一個又一個被打破。

「我以為山普拉斯(Pete Sampras)14座大滿貫男單冠軍紀錄是不會被破的,然後費德勒輕鬆超越了。 」庫瑞爾說,「我以為葛拉芙(Steffi Graf)的22座大滿貫女單冠軍紀錄不可能被破的,然後小威現在是23了。」

(取材自People.com)



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