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當科幻走進現實

鄭重聲明
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說到科幻,難免想到太空旅行、外星人、人類的未來,經作家以科學題材編織成戲劇化的故事,寫成小說或製成影片,就格外引人入勝。例如中國科普作家劉慈欣的小說「三體」,四萬光年之外,有一個受三個太陽彼此牽扯的星球,時而穩定、時而動亂,甚至分裂又結合多次,星球質量太小,終有被太陽吸收的一天,居民苦不堪言,只得向外、也就是地球、來發展。豐富的想像力,讓這本小說獲雨果最佳文學獎。

Ari Popper是一個市場研究公司的總裁,偶然參加一所大學的一星期科幻寫作講習,受到了很大啟發。他想現在大家都花錢來預測世界的改變,而科幻的想像已經預測了未來,那是不是可以用科幻作家的智慧作商業的顧問服務。他下決心離職,成立一間小機構叫 SciFuture,幾年下來網路擴大,延攬200多位科幻作家、前瞻家、以及各領域的專家,為許多大公司寫作客製的「故事」,Popper說他的工作是「企業願景」。

劉慈欣也是被延攬的作家,以他的名聲,金錢的收入並不是目的,他說有機會塑造、發展你在意的技術,是很值得的事,至少你寫的「故事」會被企業高層閱讀,然後決定是否投資發展產品。至於為企業寫作科幻故事,是否與傳統的寫作類別妥協,他不認為如此,因為每個人都為他的讀者寫作。

科幻作家為企業的願景編織了什麼樣的故事?非實體購物,非實體購物是常見的題目,實體商店依賴顧客進門,最不願意聽的就是減少顧客上門的故事。但未來十年,AI的運用會增加顧客在家購物的比例,而且不用人工管理,所以企業直接用AI促銷,比用人工促銷占有優勢。

另一個是寫給糖果製造廠的故事,先讓顧客戴上VR頭盔,讓顧客體驗製造巧克力流程,從種植可可的農地,到收成、處理,一步步看著工作人員隨著供應鍊,做成巧克力。顧客看完帶著笑容回家,下載一個製巧克力的專利食譜,然後用3D列印出一塊塊巧克力。這個故事也許對企業不利,但從長遠看,3D列印一塊糖果,又便宜、又有趣、又容易,一定有商機。

給這些科幻作者更大自由想像空間的讀者,莫過於軍方,因為軍方需要計畫最壞的打算。去年SciFuture製造了13個故事,與北大西洋公約組織成員國的40名高層人員一起討論,包括「智慧槍」被駭,幾乎讓大批民眾遭到屠殺。一個小女孩領一批「童子軍」,用線上遊戲的無人飛機與遙控武器殺人,他們還以為是遊戲,沒有當真。基因改造的士兵發出帶有氣味的信息,讓聞到的人會產生恐懼。

Arup是一家跨國的工程公司,氣候的變遷對未來的發展勢必造成衝擊,於是請了一位叫Tim Maughan的人做顧問,設計今後30年氣候變化的情景,用四種上班工作的路徑來描述。四種路徑是用私人交通工具、搭乘公共交通工具、騎自行車、走路。在地球不斷被氣候變化踐踏之中,這四種上班工作的路徑可以反映出很多事情,發生了哪些狀況、產生了什麼結果。

Tim Maughan所以用描述、而不是工程設計,因為他不是科學家、也不是工程師,他是一位科幻作家,是科幻小說Infinite Detail的作者,也是被各個領域延攬的科幻作家之一。聘用科幻作家的風氣逐漸開放,智庫、政治人物、企業、政府、乃至軍方,寄望他們的想像力,來預測未來。華盛頓智庫「新美國基金會」,最近用了一整天研討一個題目,「科幻的未來能否告訴我們AI政策」。

現在的問題是,這些科幻作者真的有資格做商務乃至國際事務的顧問?回答這個問題,一般認為要把作家與未來學家(Futurist)分開。未來學並非僅想著明天,現在已經形一門專業,由一群有經驗的專家來策劃未來的操作,近年成長的很快,全球有太多的政治與科技的發展的不確定因素,一些機構願意與未來學者合作,為未來的可能規劃。

未來學者的規劃多不會親和,用許許多多的資料、研究模型、圖表,仔細的編列未來的可能。但科幻作者是在描述一個世界,是一個在他虛幻故事裡存在的世界,比未來學那些數據與模型有趣多了,大家都喜歡故事,科幻作者可以編織故事,而且這些故事在別處找不到。

 科幻作者多有科學背景,有些作者本身就是科學家,以他們對科技發展的敏銳觸覺,為企業、為政府撰寫有趣的未來腳本,逐漸形成新興的行業。以前的科幻故事,許多現在已經成真,這一新行業的推波助瀾,科幻成真的速度就更會加快了。



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