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全市上萬兒童需監護 華人家庭申請少

鄭重聲明
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羅淑華講解監護家庭的資格及申請程序。(記者朱蕾/攝影) 羅淑華講解監護家庭的資格及申請程序。(記者朱蕾/攝影)

紐約市每年約有1萬名兒童因受虐等問題而需暫時寄養在監護家庭,但申請成為監護家庭的華人屈指可數;市兒童福利局執照社工師羅淑華日前說明監護家庭(Foster Parents)的資格及申請程序,鼓勵更多華人申請,不但可幫助受虐兒童,也讓遭逢困境的華裔兒童能在華人家庭受到照顧。

羅淑華表示,每年在市兒童福利局的監護家庭系統裡,約有1萬名兒童,其中華裔兒童約占2%;這些18歲以下的兒童若在自己的家庭有被虐待、被忽視等問題,且法院判決由兒福局監管,兒福局就要負責安置這些兒童,為他們安排監護家庭。

她說,兒童福利局希望把這些兒童安置在有相同或相似文化、語言、習慣的家庭,並會考慮孩子的年齡、精神、醫療等各方面狀況;但在她服務該局32年來,成為監護家庭的華人幾乎沒有,華裔兒童只能送到其他族裔家中,直到最近幾年才出現幾個華人家庭。

羅淑華說,監護家庭的責任是負責兒童的照顧、教育、安全和吃住,申請成為監護家庭者,對身分、國際、婚姻狀況、性取向均沒有任何要求,但必須要有一定的收入,家裡要為寄養兒童提供單獨的房間,也可以讓同性別的兩名兒童住一個房間,每人有單獨的床。

監護家庭可選擇寄養兒童的年齡、性別、身體狀況等,家庭住址下的所有成人都要接受背景調查,兒福局會為申請的家庭提供訓練,並向合格的家庭頒發證書。

她還表示,政府會根據寄養孩子的年齡、身體、醫療狀況等,決定寄養費用,最低每月約為700元,若孩子有特殊需求,寄養費會更高;政府會負責孩子的醫療、教育開銷、甚至零用錢,還可提供嬰兒床等設施,根據聯邦和紐約的法律,兒童在監護家庭最長時間為15個至22個月。

羅淑華還說,監護家庭具有保密性,孩子的父母不允許前去看望孩子,只能在監護家庭機構與孩子相見,如果監護家庭的地址被洩露,孩子會被接走。

有意申請做監護家庭或相關諮詢可聯繫羅淑華,電話(646)239-9349。



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