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選科系茫然 或先考慮學貸

(取自YouTube) (取自YouTube)

在2019年裡,美國民眾平均背負學貸金額已來到3萬2731元,學貸讓年輕人初入社會就承受龐大財務壓力,受到各界關注。傳統觀念當中,挑選大學科系的考量,通常是出現在煩惱學貸問題之前,但現在有理財專家建議,如果不想被學貸纏身好幾年,應該調整思考角度,先搜尋市場上的職缺頭銜與收入水準,了解這些職業需要主修哪些科系,然後衡量自己是否「讀得起」的財務能力。

個人理財網站Nerdwallet報導,布蘭迪特(Dan Brandt)2011年從明尼亞波利斯的奧格斯堡大學(Augsburg University)畢業時,身上背有5萬5000元學貸。目前在電子零售商百思買(Best Buy)企業總部擔任行銷經理的他,如今學貸還到仍剩3萬2000元。

回顧剛畢業時的感受,主修市場行銷的布蘭迪特說,對於一個身無分文的年輕人來說,錢是很重要的,「那時候我已經知道自己讀這個科系畢業之後薪水應該頗為不錯,而我真正關心的是要找一個我喜歡的地方去上班。」他說,並不會擔心學貸可能無力償還的問題。

對於不確定自己想要進入哪個行業的年輕人,專家建議,不妨參考布蘭迪特的實例,挑選一個自己能力範圍可以負擔的學科就讀。

首先,明白自己的興趣與專長是重要的第一步。舉例來說,如果對數字反應迅速,可以考慮主修會計。美國勞工部「職業展望手冊」( Occupational Outlook Handbook)列出了不同職業需要的教育背景,是非常實用的參考工具。

接下來,對於主修科系畢業之後可以拿到多少薪水,則可以花時間好好研究。厄普強就業研究中心(W.E. Upjohn Institute for Employment Research)資訊及傳播服務部主任赫許賓恩(Brad Hershbein)指出,當然有些人對於從事社工或投身戲劇具備高度熱忱,但普遍而言「收入多少」還是關鍵問題,因此年輕人要多方參考訊息,才能知道畢業後進入職場的真實狀況。他說,搜尋薪水時應該查看薪水中位數(median salaries)而非平均薪水(average salaries)。

報導中舉例說,如果估計畢業後第一份工作年薪將有4萬6000元,申請2萬4000元學貸就代表著每個月要償還257元。透過學貸還款計算公式,將可以知道自己就讀某個科系畢業之後,是否有能力清償學貸。

進入大學之後,如果發現科系不適合自己,專家建議不要害怕轉系。喬治城大學(Georgetown University)教育及就業中心(Center on Education and the Workforce)資深政策分析師葛利許(Artem Gulish)指出,選擇難度較高的科系當然有其風險,但切莫因此退縮,「如果去電腦系卻發現讀不下去,當然可以轉系。沒人知道自己到底在哪些方面比較厲害,除非親自嘗試過。」

專家指出,轉系代表要花較長時間才能完成學業,學貸也可能增加,但後來發展卻可能是因此踏上奮發向上就業之路,薪水增加許多,反而讓學貸更快清償。



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