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登月50周年 美想重返月球 先闖政治迷宮

阿波羅11號太空人在月球表面插上美國國旗後,返回地球。 美聯社 阿波羅11號太空人在月球表面插上美國國旗後,返回地球。 美聯社

美國太空總署20日歡慶人類首度登月成功50周年,但美國載人太空事業的未來一波三折,因為各界都知道要重返月球才能上火星,但是,每次登上大位的新總統都想改變前任總統目標,預算更不見得有如1960年代那般慷慨,使負責執行的太空總署不僅得克服技術難關,還得走出華盛頓的政治迷宮。

大西洋月刊報導,原本太空總署打算讓太空人重返月球的時程是2028年,沒想到在美國總統川普授意下,今年春天太空總署宣布登月時間提前至2024年,讓川普若能連任,得以在第二任結束前看到美國太空人重新踏上月球。

太空總署目前最大問題是經費不夠,今年5月白宮才要求國會對明年度太空總署預算再增加16億美元。若要讓美國太空人重返月球,可能得花上200億至300億美元,而且與50年前阿波羅計畫不同的是,如今美國非常仰賴民間太空企業的技術。

太空總署準備先重返月球,讓太空人在月亮南極附近登陸,待確定能在月球上安全行動與工作後,再展開火星任務。

然而,川普顯然等不下去了,今年六月他的一條推文讓太空總署大吃一驚。川普寫道:「我們花了這麼多錢,不應該只是講要上月球,50年前我們就辦到了。他們應該放眼更大的目標,包括火星在內。」

太空總署署長布萊登斯坦受訪時提到,為此他曾致電川普,川普告訴他「我知道你們得先去月球,才能上火星,但你必須要好好宣傳火星」。

布萊登斯坦指出,主政者的選舉考量使得太空總署載人太空計畫一再修改,而且下一位總統可能改變2024年登月計畫,就像當年歐巴馬總統上任後,就把小布希總統的登月計畫改成火星計畫一樣,只是歐巴馬的雄心壯志也沒能走多遠。

報導指出,單是在川普政府頭兩年,美國載人太空計畫目標就已多次更改。原本火星的急迫性不高,太空總署準備等到重返月球有更多進度後再說,但現在川普希望太空總署更常宣傳火星任務。



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