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飛天…引爆運輸科技革命 連吸塵器都因此誕生

太空人艾爾文1971年在阿波羅15號登月時,在月球插上美國國旗,然後對著鏡頭舉手敬禮。(路透)
太空人艾爾文1971年在阿波羅15號登月時,在月球插上美國國旗,然後對著鏡頭舉手敬禮。(路透)

「阿波羅」(Apollo)在1972年完成最後一次登月計畫,之後數十年不僅孕育了許多尖端科技,這項登月計畫所衍生的更多尖端科技,也被用於新一代的運輸及旅遊,包括商用超音速客機可能再度面市,帶動新的運輸科技起飛。

「北美航空」為了「阿波羅」計畫所生產X-15火箭動力實驗機、而引進的鈦及鋁合金,正在嘉惠一些航太公司。波音公司資深技術研究員波卡特說,「我們有鈦、陶瓷等材料,可用於速度最快的東西」。

這些登月計畫使用的材料,正使新一代的超音速旅行逐漸成為現實,波音今年收購Aerion公司的股權;Aerion正在研發速度達音速兩倍的商用噴射機。

美國矢言在2024年重返月球,阿波羅計畫的經驗也能直接應用在下一階段的太空計畫。洛克希德馬丁正為美國太空總署(NASA)建造獵戶座(Orion)太空船,使用的材料正是承襲自阿波羅任務指揮小艇的鋁合金。

密西根大學航太工程教授亞特金斯說,阿波羅任務促成許多重大科技進展,包括將太空人使用工具的體積、重量及耗能縮至最小,而登月任務還提供了在最嚴峻環境、最少電能供應下進行電力管理的經驗,防火電池外殼也能應用在電動飛行載具、海底無人機及下一代噴射機上。

指揮艙重返大氣層的高溫耐受度,也帶動了對抗極端溫度變化及保護太空船免受微隕石侵襲等材料科學的進步。人類不僅研發出新的鋁合金及鎳鐵合金,在焊接、黏合及相關特殊工具,也取得重要進展。

連家用吸塵器也與登月任務有關。當時被賦予鑽頭研發任務的Decker製造公司,須設計一種新型電池馬達以取樣月球土壤,後來促成了Dustbuster吸塵器的誕生。



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