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威廉斯掌蘋果設計部門 要研發殺手級產品

蘋果(Apple)。美聯社 蘋果(Apple)。美聯社

蘋果營運長威廉斯(Jeff Williams)從掌理公司採購到領導這位科技巨人的整體營運,在蘋果工作了20年。6月底設計長艾夫宣布年底離職之後,威廉斯又有了新任務—創造出能讓蘋果再夯的裝置。這對他自己還有亟需熱銷新品的蘋果,都是關鍵試煉。蘋果音樂和其他服務雖正在快速成長,但市場認為蘋果需要持續有著熱銷的硬體來維持服務業務成長。

威廉斯2015年出任營運長,一直是未來執行長的熱門人選。56歲的他畢業於北卡羅萊納州立大學機械工程學系,和執行長庫克同樣在杜克大學唸了企管碩士,兩人也都在IBM工作過。庫克接任執行長之前的職位正是營運長。

艾夫的人事異動公開後,蘋果表示將由威廉斯在接手管理軟、硬體設計,更加深了威廉斯是庫克接班人的預期。華爾街日報說,他判斷方案好壞、推動硬體設計師與工業設計師一起前進的能力,將決定蘋果是否能繼續它的成功故事。

蘋果已故執行長賈伯斯在艾夫發揮設計長才的協助下,1990年代以設計為核心讓蘋果起死回生。這次指派威廉斯接掌設計部門是個分水嶺。在此之前,從沒有核心產品的開發是讓由營運部門一路升遷的人來直接負責管理。營運部門是個計畫、採購和物流規劃得井井有條的穩重領域,與設計部門的文化十分不同。

與威廉斯共事過的人說,威廉斯近年比執行長庫克更常出現在產品開發的過程中。他對產品的外觀與感覺有興趣,以開發Apple Watch為例,威廉斯幫忙朝無線連結和更多健康功能的方向發展。

威廉斯參與產品開發其實長達十年以上,2008年iPod共同創作人法戴爾離開蘋果之後,當時賈伯斯就把威廉斯放在有艾夫的領導團隊之中,這個領導團隊負責開發iPhone 4。一位當時團隊成員表示,那時一些工程師和設計師就質疑過,一個在IBM管供應鏈的主管哪能取代法戴爾?但威廉斯後來的表現平息了這些質問。

Creative Strategies科技分析師梅蘭妮絲認為,威廉斯的營運出身或許對他被賦予的新角色是個加分。「你需要在『可能』與『合理』之間取得平衡,如果每個人都由設計觀點出發,可能做不出最佳產品。」(取材自華爾街日報)



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