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登月50年 新太空競賽開打

經濟日報提供
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人類首度成功「登月」在20日屆滿50周年,美國各地都舉行多項慶祝活動,也讓人類重拾當年飯店業者在報紙廣告上誇口說要在月球上蓋飯店的夢想,如今各國政府與企業之間的「太空競賽」也日趨白熱化,不只印度與中國加入,眾多太空新創公司也競相爭取讓人類登月的合約。

美國總統川普20日重申要在五年內送太空人重登月球的目標,以及要踏出下一大步「送美國人登陸火星」。美國太空總署(NASA)也正在籌備以月球為中繼點、把人類送上火星的長期計畫。同時,多國也再度計劃「登月」的太空發展,使各國之間掀起新一輪太空競賽。

一直與美國相競爭的中國,已承諾要在2030年前建造出一座月球基地;印度已計劃發射登月火箭。企業界也不落人後,太空新創公司都希望能爭取政府合約,例如美國的SpaceX創辦人馬斯克和Blue Origin老闆貝佐斯等億萬富豪,都正在競爭移居月球和火星。

NASA近幾個月已和許多美國企業簽約訂購登月艇、月球軌道停泊埠等裝備,這些裝備將會用在NASA計劃2024年開始的月神任務。

不過,這些合約並不像傳統的交易,得標廠商不只要照著政府的計畫建造太空艇,還得參與設計、甚至操作裝備;這些得標廠商包括阿波羅任務時期就存在的洛克希德馬丁(Lockheed Martin)和波音公司,以及SpaceX和藍源等新廠商。NASA署長布里登斯坦5月表示:「今天的NASA已變成商業夥伴企業們的顧客。」

創投公司SpaceFund統計,目前全球共有58家追尋月球相關商機的私人企業,以及逾1,800家以太空為目的的大大小小公司。前NASA太空人辦公室主任林賽說:「現在太空業的新創企業和新血,比我所見過的任何時期都還多。」

這些所有的商業活動都將幫助扶植太空業發展,而月球本身也仍存有龐大的發展潛力,例如NASA指出月球有豐沛的稀土資源,一些有遠見的人也認為,月球兩極的冰有一天能轉換為氫氣和氧氣,補充地球軌道上衛星的燃料。在這些願景實現之前,創業家將會繼續注資支持更多政府在太空上的立即行動和抱負。



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