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哪種動物每年奪走最多人命?不是鯊、獅

蚊子是每年奪走全球最多人命的動物。(Getty Images) 蚊子是每年奪走全球最多人命的動物。(Getty Images)

如果要問每年平均奪走最多條人命的動物是什麼,許多人的直覺反應可能會想到鯊、獅、蛇甚至熊等外表看起來無比威猛的動物。然而,多項研究統計指出,真正對人類具有最高致命威脅的,其實是體積微小,其貌不揚,卻非常惱人的蚊子。微軟(Microsoft)創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)就曾形容說,蚊子其實是「世界上致命能力最強的動物」。

世界上的蚊子約有百餘種,牠們吸血為生,會傳染疾病。世界衛生組織( World Health Organization)資料顯示,平均在每一年裡,全球共計有72萬5000人因為罹患經由蚊子傳染的疾病而喪生。這些疾病包括瘧疾、登革熱、黃熱病、腦炎等,其中瘧疾的死亡人數最多,全球每年至少60萬人死於瘧疾。

除蟲滅蚊公司Terminix-Triad總裁兼執行長布萊克威爾(Burns Blackwell)接受氣象網站Accuweather.com訪問時說,蚊子之所以能夠具備強大殺傷力,關鍵便在於牠們適應新環境的生存能力非常強,以及蚊子繁殖速度極為迅速。

布萊克威爾指出,蚊子只要幾滴水就可以存活,每隻母蚊一次可產50顆卵至500顆卵,在世界各國不同地點,蚊子數量呈現高峰期的時間點也各有不同,因此對於人類來說,想要完全避免被蚊子咬,幾乎是「不可能的任務」。每次只要被蚊子叮咬,感染重大疾病的風險就會因此提高。

在某些蚊子孳生嚴重,而且帶有致命疾病的地區,當地政府機關通常定期噴灑防蚊藥劑,做為對抗之道。約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)醫學院皮膚科醫師柯恩(Bernard Cohen)指出,對於一般民眾來說,自保方式則包括將環境當中有積水的死角打掃乾淨,例如院子裡的鳥浴盆(bird baths)、輪胎鞦韆(tire swings)以及有著積水未除的排水管。

他也表示,民眾多做一些簡單防護措施,就可以達到良好的防蚊效果,例如要從事戶外活動之前,先行噴灑含有「敵避」(DEET)成分,而且可以選擇最高含有30%「敵避」的產品,而且出門之後每隔4小時就補噴一次。

比爾蓋茲透過慈善基金會長年推動消滅瘧疾的公益活動。(Getty Images) 比爾蓋茲透過慈善基金會長年推動消滅瘧疾的公益活動。(Getty Images)

如果從數字上來看,根據比爾蓋茲的Gatesnotes網站資料,蛇遠比鯊還對人類具有死亡威脅。根據統計,全球每年因為蛇死亡的人數約5萬人,每年全球被鯊咬死的人數卻只有10人,全球每年遭狼襲擊死亡的人數也是10人。另外,全球每年被狗攻擊而死亡的人數為2萬5000人,被鱷魚攻擊死亡的人數有1000人,被河馬、獅子與大象攻擊而死亡的人數則分別為500人、100人與100人。

有趣的是,Gatesnotes網站統計數據顯示,每年奪走最多人命、僅次於蚊子的最具殺傷力動物,排在第二名的就是人類自己,平均每年在全球各地造成47萬5000人死亡。



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