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餐館被迫關門…因一根不正的梁柱

一名華人頂下餐館,營運半年後,大梁卻持續往下擠壓。圖為示意圖,非文中餐館。(Unsplash) 一名華人頂下餐館,營運半年後,大梁卻持續往下擠壓。圖為示意圖,非文中餐館。(Unsplash)

司徒先生在長島的南部的濱海小鎮,花了15萬元頂下了一家餐廳,這所餐廳可使用一樓以及地下室。開始營運半年之後,他發現一樓的大梁開始往下移動,下降的大梁擠壓他建在地下室的大冰櫃。剛開始冰櫃的牆受壓扭曲,跟著冰櫃的門打不開。司徒先生找冰櫃公司改裝冰櫃兩次,冰櫃的門還是繼續被擠壓。

又過了三個月,梁柱下降的程度已經超過兩寸。司徒先生找了一位建築師來檢查,這位建築師在一個月內親自來了三次,他的結論是這棟房屋的地下水位太高,從地下室裡的下水管,便可以看到排不出去的地下水。為了排出地下水,房東在地下室裡安裝了一套強力排水馬達。但是因為所有的排水都要依靠這具馬達,馬達使用過度,常常故障,半年之內地下室裡便被污水淹了兩次。

根據建築師的說法,該房屋的梁還會繼續下降,情況要是繼續惡化,很可能餐館都要停業。

聽到建築師這樣講,司徒先生便要求房東處理。房東堅持該房屋沒有結構的問題,出具了前一位房客找的建築師的報告說,該房屋沒有結構的問題。兩方爭執不下,司徒先生便拒付租金,於是房東告上法院。到了法院,兩方面還是爭執不下。最後經過法院的調解,司徒先生和房東解除租約,所有的欠租大約3萬元一筆勾銷,房東把房屋收回去。司徒先生也損失他15萬元購買餐館的價金。

本案啟示:

房屋結構的缺陷,有時候沒辦法在短時間內檢查出來。往往經過數年之後,結構的問題才會慢慢地顯現出來。在簽訂租約的時候,房客的律師應該確定房東要為顯在的或潛在的結構問題負責。到底房屋有沒有結構問題,不同的建築師可能有不同的看法。房客可以找個建築師出具意見書說房屋有結構問題,房東也可以找另一位建築師出意見書說沒有結構問題。一般法官不懂建築,這種官司通常都是混戰一場。牽扯在案的房客通常都會成為被害人,所以商業租約的房客應當要特別注意。

(作者為紐約州執業律師)



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