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50年前美國登月…創造晶片…催生矽谷

鄭重聲明
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三名美國太空人,於50年前的1969年7月20日登上月球,成為人類首次的登月。(Getty Images) 三名美國太空人,於50年前的1969年7月20日登上月球,成為人類首次的登月。(Getty Images)
這張圖顯示,50年前的登月行動,直接導致後來不少發展,包括電腦和晶片(圖右三)的誕生,電腦和晶片的誕生也就是矽谷的誕生。(取自推特) 這張圖顯示,50年前的登月行動,直接導致後來不少發展,包括電腦和晶片(圖右三)的誕生,電腦和晶片的誕生也就是矽谷的誕生。(取自推特)

三名美國太空人於50年前的今天(1969年7月20日),完成人類首次登月的壯舉;這次史無前例的行動,因為甘迺迪總統的計畫而誕生,但是美國後來不少事物的發展,卻是由登月行動催生,包括矽谷的誕生。

登月行動使用的阿波羅11號太空船,要飛行23萬8900哩,這個航程須要小心計算。太空船首先要以每小時2萬5000哩的速度飛行,抵達月球的軌道,速度要減慢至每小時2000哩;接著太空船要一分為二,讓分離的太空梭,緩慢地降落月球表面。

這種仔細的計算,只有電腦才能勝任,但那時卻沒有勝任的電腦。登月史專家費雪曼(Charles Fishman)說,甘迺迪總統只下令要登月,但是卻沒有雷腦可以置於太空船上,當時的電腦最小的也有四個冰箱那麼大。

太空總署於是找麻省理工,去製造一個細小(約手提箱那麼大)和功能強大的電腦;但是電腦要有晶片去操作,晶片從何而來?結果創造晶片的工作,就落在矽谷手上,矽谷也因此而誕生,太空總署也因此成為新發明的晶片的第一家買家。

當時,Fairchild Semicondutors和Taxas Instruments兩家公司都製作出集成電路(integrated circuits),這種半導體的發明,就是後來的電腦晶片;矽谷的Fairchild半導體公司,也成為「創谷」先鋒,由那時至今,矽谷的半導體業一直領先全球。

麻省理工教授敏迪爾(David Mindell) 說,登月成功對矽谷科技的發展,還有一重要助力,因為登月成功,人們都對矽谷科技充滿信心,使矽谷當時半導體和不久之前的個人電腦業得以快速發展。

三名太空人當時從太空船著陸月球時,之所以能夠不致被拋出太空船和掉進無限空虛的太空之中,就是因為電腦的航程準確計算;當時的電腦和晶片測試,又對後來矽谷的消費產品發展重大影響,因為只有成功經過嚴格測試的產品,才能推出市場。



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