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「尋找左宗棠」李鏡找到彭長貴 解開「左宗雞」身世謎

鄭重聲明
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主辦單位特別點了四家餐館的左宗棠雞給與會者品嚐比較。(特派員黃惠玲/攝影) 主辦單位特別點了四家餐館的左宗棠雞給與會者品嚐比較。(特派員黃惠玲/攝影)
芝加哥美洲華裔博物館前任館長詹倩清(左)與現任館長劉振斌(中)與「尋找左宗棠」紀錄片的製片李鏡(右)一起品嚐「左宗棠雞」。(特派員黃惠玲/攝影) 芝加哥美洲華裔博物館前任館長詹倩清(左)與現任館長劉振斌(中)與「尋找左宗棠」紀錄片的製片李鏡(右)一起品嚐「左宗棠雞」。(特派員黃惠玲/攝影)

炸過的雞肉淋上辣中帶甜的醬汁拌炒的「左宗棠雞」,是美國最受歡迎的中餐菜餚之一,但大部分顧客卻對「左宗棠雞」的由來毫無所悉,導致各種「他是留著鬍子的蒙古元帥」、「他是毛主席手下的軍官」、「為了紀念一位左將軍而發明的菜」說法紛紜,「尋找左宗棠」(The Search for General Tso)製片李鏡說,透過影片不僅對美華人發展史有所了解,更找到了左宗棠雞原創者彭長貴。

李鏡日前應華埠美洲華裔博物館邀請,到芝加哥參與「尋找左宗棠」紀錄片的播映會與座談,她表示,拍攝這部影片是意外,2008年她出版了一本「幸運餅編年史」,其中提到了有關「左宗棠雞」(又稱左宗雞),沒想到意外吸引導演與她聯繫,表明計畫拍紀錄片的想法。

李鏡說,導演伊恩・錢尼(Ian Cheney)當時寫了電郵給她表示,有一天在愛阿華州鄉下地方的一家中餐館吃著「左宗棠雞」,開始對這道菜的由來產生很大興趣,「左宗棠是誰?」「這道菜是誰發明的?」等問題油然而生,他因此決定邀請李鏡一起拍攝紀錄片,雙方一拍即合,隨即展開三年的拍攝,逐步解開「左宗雞」身世之謎。

她說,經過抽絲剝繭,他們找到左宗棠雞的發明人為台北「彭園餐廳」的老主廚彭長貴,他們也專程飛到台北訪問了他與兒子彭鐵誠,彭長貴說,1952年美國派協防太平洋第七艦隊司令亞瑟·雷德福上將訪問台灣4天,國防部指派海軍總司令梁序昭接待,梁序昭找彭長貴研究宴請雷德福的菜單。

彭長貴在宴席中推出的新菜色,獲得大家讚美,並爭相詢問菜名,彭長貴為湖南人,加上當天宴席上的賓主均為將領,而左宗棠是湖南歷史代表人物,因此隨口答「左宗棠雞」。

李鏡說,「尋找左宗棠雞」是在2014年拍攝了彭長貴的訪問,而彭老先生在2016年以97高齡去世,這部紀錄片也因此顯得彌足珍貴。

她也提到,為了尋找這道菜的來源,影片中也介紹了從1848年加州淘金熱而吸引了華人聚集當地,1882年排華法案通過,使華人在美處境更為艱難,為了求生存,許多華人開始往中西部、東部、南部遷移,洗衣店與中餐館也從那時開始在全美各地開花。

1972年紐約「順利園」(Shun Lee Palace)、「湖南」(Hunan Restaurant)菜單上有了「左宗棠雞」,這兩家餐廳的老闆湯英揆承認,這道菜在台灣早就有了,製作團隊後來找到了彭長貴。

當天活動中,博物館特別準備了從四家餐館點的左宗棠雞給與會者品嚐,館長劉振斌說,一樣是左宗雞味道卻各不相同,迎合顧客口味改變的中餐,也充分展現華人業者的靈活與應變。

參與影片座談會者,一起品嚐「左宗棠雞」。(特派員黃惠玲/攝影) 參與影片座談會者,一起品嚐「左宗棠雞」。(特派員黃惠玲/攝影)



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