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她癲癇纏身18年 他妙手回春

鄭重聲明
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林堅(左)與女患者威廉斯合影。(記者尚穎/攝影) 林堅(左)與女患者威廉斯合影。(記者尚穎/攝影)

白人女教師威廉斯(Jasmine Williams)癲癇病魔纏身困擾18年,長期用藥下,藥物治療幾乎完全失效。一年前,威廉斯經由爾灣加州大學(UCI)醫學院神經內科癲癇病專家、華裔林堅教授(Dr. Jack Lin),透過微創機器人顱內腦電圖和單神經元記錄手術治療,目前身體康復,恢復自理,8月份開學將在奇諾岡某小學擔任全職教師。

威廉斯為了感謝林堅妙手回春,給予她新的生命,日前到UCI醫學院分享林堅的先進高超醫術,拯救她生命的奇妙經歷。

家住奇諾岡的威廉斯今年26歲,可能由於家族癲癇病史遺傳因素,從小學四年級八歲時起,癲癇病症狀開始發作。伴隨全身及身體雙側肌肉持續收縮,肌肉突然僵直或痙攣抽搐、動作終止。一開始是每日白天發作,後來轉為夜晚睡眠時持續發作,多年沒有連續完整睡眠,造成記憶力障礙,性格因此改變。

她雖多方求醫,也只是通過藥物控制。她從小學起到大學,癲癇症狀經常性的會在任何時間、地點,不由自主地突然發作,因此喪失生活自理能力。即使工作,也是由母親開車接送,照顧她的生活,以致她一直只能做半職的代課老師。

她在慕名前往爾灣加大醫學院找林堅治療之前,由於長期大量服用藥物,癲癇病情發作時,藥物對她已經不起任何作用。無論在生活、就業、及愛情經歷中,她抱著排斥抗拒、自我封閉、精神壓抑的絕望心情。萬幸的是,她終於從全美癲癇病專家林堅的醫治計畫看到希望。

林堅指出,癲癇是一種常見腦部疾病,是腦神經元異常放電,引起反覆發作的慢性、短暫性腦功能失調綜合症。林堅的團隊針對情緒和記憶之間的聯繫,對改善創傷後應激障礙所帶來情緒「過度泛化」進行研究試驗。多位患有耐藥性癲癇的患者參與試驗,威廉斯是其中之一。在她住院觀察期間,林堅對她採用微創機器人顱內腦電信號,通過電極一一記錄,進行情緒記憶測試治療。發現病人對相似情緒記憶的區分能力,要比對相似的非情緒記憶的區分能力要弱。

研究結果為以兩個區域腦信號海馬體(hippocampus)和杏仁核 (amygdala) 為中心的情緒記憶處理,提供具體的神經機制,也為治療神經精神障礙提供新思路,是治療耐藥性癲癇症的新突破。

•林堅博士小檔案

林堅博士是爾灣加州大學神經病學和生物醫學工程教授,在爾灣加大指導的癲癇病綜合治療項目,是全美最先進的癲癇臨床治療和研究項目。

林堅獲有西北大學理學士學位,拉許大學(Rush University)醫學博士學位,在聖地牙哥加州大學接受神經病學住院醫師培訓。他是美國治療癲癇疾病著名專家,曾獲洛杉磯加大癲癇研究獎學金從事研究。他採用先進的技術,諸如微創侵入機器人輔助立體腦電圖,激光消融,反應性神經刺激技術,診斷和治療耐藥性癲癇。

林堅也是國際公認的人類顱內腦電圖和單神經元記錄、情緒處理和睡眠神經生理學分析專家。他的研究由美國國立衛生研究院(NIH)資助,已經發表在包括Lancet、自然通訊、神經元和PNAS等頂級刊物上。他被選為美國癲癇疾病協會的研究員。

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