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最大民事訴訟揭密:藥物濫用致命的6年 近10萬人喪生

奧克拉荷馬州檢察長貝克沃斯在克利夫蘭郡法庭上說,有22年時間,鴉片類藥物在美國瘋狂促銷。(美聯社) 奧克拉荷馬州檢察長貝克沃斯在克利夫蘭郡法庭上說,有22年時間,鴉片類藥物在美國瘋狂促銷。(美聯社)
生產鴉片類止痛藥OxyContin的普度製藥公司,總部在康州史坦福。(美聯社) 生產鴉片類止痛藥OxyContin的普度製藥公司,總部在康州史坦福。(美聯社)

全美史上規模最大的民事訴訟揭露,2006年至2012年堪稱是藥物濫用危機最致命的六年,因為各家藥廠與經銷商在這段期間總共賣出760億片類鴉片止痛藥,包括羥考酮(oxycodone)與氫可酮(hydrocodone)等,助長了類鴉片藥物濫用危機,導致近10萬人死亡。

「華盛頓郵報」報導,上述數據是來自聯邦緝毒署(DEA)的一個資料庫「報告與合併訂單自動化系統」(ARCOS);該資料庫追蹤在美國每一片止痛藥的銷售路徑,從製造商、經銷商到每個城鎮的藥房都有紀錄。

原本各家藥廠、緝毒署及司法部都極力反對將資料庫內容公開,惟理由不一;製藥界擔心,若公布資料庫內的交易數據將使競爭對手在市場上取得不公平優勢;司法部則認為,此舉將危及DEA進行中的調查。

然而,審理這宗民事訴訟的俄亥俄州北區聯邦地區法院法官波斯特(Dan Polster)15日裁定,撤銷對ARCOS資料庫的部分保護令。

根據華郵對ARCOS資料庫內容的分析,從2006年至2012年,單是CVS、華格林(Walgreens)、沃爾瑪(Walmart)、麥克森(McKesson)、康得樂(Cardinal Health)和美源伯根(AmerisourceBergen)等六家藥品通路,就賣出全美75%的類鴉片止痛藥。

在同一時間,在全美賣出的這些止痛藥高達91%是由SpecGx、Actavis Pharma、Par Pharmaceutical與普度製藥(Purdue Pharma)等四家藥廠生產,而且原告指稱這場類鴉片止痛藥濫用危機的始作俑者,就是在1990年代推出「奧施康定」(OxyContin,又稱疼始康定)的普度製藥。

來自上述藥廠與通路銷售的類鴉片止痛藥數量,在這六年期間激增,從2006年的84億片躍升至2012年的126億片;反觀一般人較熟悉的臨床止痛藥嗎啡,同期平均使用量每年僅稍微高出5億劑。

報導指出,這項民事訴訟是由全美將近2000個地方城市、城鎮與郡,共同向克利夫蘭聯邦地區法院提出,被告包括上述四家藥廠、六家經銷通路及其他十幾家相關業者,原告指稱這些廠商共謀向全美國傾銷類鴉片止痛藥。

但被告廠商反批,這場類鴉片止痛藥濫用危機是肇因於醫師開立止痛藥處方籤太浮濫、消費者也濫用藥物,並強調他們是以合法處方藥滿足急需止痛的病患需求。

鴉片類止痛藥在美國氾濫,圖為止痛藥oxycodone。(美聯社) 鴉片類止痛藥在美國氾濫,圖為止痛藥oxycodone。(美聯社)
加州檢察長貝塞拉說,已向普度製藥公司提訟,指控該公司及前總裁塞克勒行銷,促成美國藥物濫用危機。(美聯社) 加州檢察長貝塞拉說,已向普度製藥公司提訟,指控該公司及前總裁塞克勒行銷,促成美國藥物濫用危機。(美聯社)



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