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連續攀升20多年 美濫用藥物致死人數首度下降

奧克拉荷馬州檢察長貝克沃斯在克利夫蘭郡法庭上說,在致命的六年間,類鴉片藥物在美國瘋狂促銷。(美聯社) 奧克拉荷馬州檢察長貝克沃斯在克利夫蘭郡法庭上說,在致命的六年間,類鴉片藥物在美國瘋狂促銷。(美聯社)

聯邦疾病防治中心(CDC)最新統計,濫用藥物死亡人數在連續20多年攀升後,2018年終於微幅下降,是1990年以來首見,讓衛生官員與醫界專家稍稍鬆了一口氣。

不過,由於死亡人數下降主因是類鴉片止痛藥的致死人數降低,芬太尼(fentanyl)與甲基安非他命(methamphetamine,又稱冰毒)等其他毒品致死人數依然上升,加上整體死亡人數僅下降約5%,有些專家質疑濫用藥物致死危機是否真的反轉。

「紐約時報」報導,類鴉片止痛藥的需求快速成長,導致美國出現20多年的藥物使用過量危機,甚至還降低美國人的平均壽命。

麻州布蘭迪斯大學(Brandeis University)類鴉片藥物政策研究共同主任克勞德耐說:「看起來隧道盡頭終於有了亮光,但沒什麼好慶祝的,因為死亡人數還是非常高。」

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CDC統計,2018年全美藥物濫用死亡人數超過6萬8000人,依然高於歷年死於車禍、愛滋病或槍枝暴力的高峰紀錄。十年前處方止痛藥是藥物濫用致死的主因,後來被海洛因取代,接著又被芬太尼取代。

聯邦緝毒署(DEA)費城分部發言人崔諾說:「我們都審慎樂觀,很高興看到數字下降,但沒有人能歸因於任何單一因素。」

在執法機關與毒癮防治圈的許多專家都認為,藥物濫用死亡人數的總數下降,可能是醫師開立類鴉片止痛藥的作法改變,使得這類藥物的供給緊縮,因為近年來許多州對於醫療院所開立類鴉片止痛藥處方籤的限制愈來愈多。

其次,更多藥物病患接受戒毒治療,並能取得類鴉片藥物成癮的解藥納洛酮(naloxone),得以將成千上萬的病患從死亡邊緣救回來,而且民眾愈來愈了解芬太尼的危險。

聯邦衛生福利部長阿查爾(Alex Azar)表示,CDC統計顯示「全美國共同抑制類鴉片藥物失控及成癮的努力,正在出現效果,我們挽救了生命,但現在絕對不是宣布勝利的時候。這場危機已經超過20年,並非一夕之間就能解決。」



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