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密西根州大科學家奚志勇領軍 滅蚊新突破

密西根州立大學科學家奚志勇率領的研究人員用包括雷射等方式讓公蚊喪失繁殖能力,來消滅蚊子。圖為一隻母蚊在吸食人血。(美聯社) 密西根州立大學科學家奚志勇率領的研究人員用包括雷射等方式讓公蚊喪失繁殖能力,來消滅蚊子。圖為一隻母蚊在吸食人血。(美聯社)

密西根州立大學科學家奚志勇領導的團隊,結合兩種對付病蚊的方法發展出突破性的滅蚊技術,在中國進行實地試驗,把兩座小島的亞洲虎斑蚊幾乎全部消滅。不過,這種方法可能耗費不貲,也可能不適用於廣大地區。

亞洲斑蚊會傳染茲卡和登革熱等疾病,而且極難控制。研究團隊讓這些蚊子感染一種沃巴赫氏菌(Wolbachia),並予以微量輻射。

輻射會使蚊子失去繁殖能力,而釋出感染野生蚊子沒有的細菌的雄蚊,可使蚊子停止繁殖,因為蚊子必須性質相同才能生育能夠存活的後代。但是,輻射也會損害雄蚊的競爭力和存活率,影響其效果。

細菌感染絕育法也有缺點。要分辨蚊子的性別並不容易,對雄蚊進行細菌感染的作業,經常混有雌蚊,這種「污染率」約為0.3%。一旦感染同樣細菌的雌雄蚊交配,會產下更多能抵抗這種絕育法的雌蚊。

為了克服這種問題,研究團隊對實驗室培育的感染細菌蚊子做微量輻射照射,使雌蚊失去生育力,雄蚊則還有交配能力。

奚志勇團隊2016和2017年在先後18個星期,在遭到登革熱肆虐的廣州附近兩個小島釋出絕育雄蚊,結果散播疾病的雌蚊數量減少83%至94%,效果與噴灑殺蟲劑和利用基因修改蚊相同。有些地方長達6周病蚊完全絕跡,當地人被蚊子叮咬的次數也減少將近97%。

但是,問題在於必須釋出大量絕育蚊。在試驗期間,這兩個小島每周釋出多達400萬隻,總共釋出大約兩億隻,而其中較大的小島面積也只有紐約中央公園的三倍,因此要用以大規模滅蚊可能有難度。

此外,這種方法並非一勞永逸,必須持續進行,一旦停止,病蚊數量可能迅速恢復如初。因此,必須不斷持續監測,而且可能很花錢。

研究團隊表示,隨著技術進步,費用可能降低。他們估計為一英畝範圍滅蚊每年要42至66元。奚志勇說,這與農業害蟲絕育法的費用差不多,比用一些殺蟲劑還便宜,而且蚊子對殺蟲劑抵抗力愈來愈大。

他說,下一步是發展適用於都市環境的「極有效和實用釋放策略」。



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