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首頁 富國銀行 特約贊助美國財富健康月

他用1.5萬元卡債 建立7億元咖啡品牌

「藍瓶咖啡」創辦人弗利曼把對咖啡的熱愛變成7億元的品牌。(取自推特) 「藍瓶咖啡」創辦人弗利曼把對咖啡的熱愛變成7億元的品牌。(取自推特)

學音樂的弗利曼(James Freeman)本來只有兩大嗜好:吹單簧管和泡咖啡。

如今,他是全球75家「藍瓶咖啡」(Blue Bottle Coffee)高級咖啡連鎖店的創辦人,每年烘烤260萬磅咖啡豆。瑞士食品大廠雀巢2017年收購弗利曼公司的多數股權,據稱這筆交易估計「藍瓶咖啡」價值逾7億元。

但是弗利曼在飛黃騰達之前,是個難以維持生計的古典音樂家,閒暇時烘焙和沖泡咖啡。2002年他決定放棄音樂,在加州屋崙Temescal區自家附近月付600美元,租了一個186平方呎陶藝小屋,開車到愛達荷州Diedrich烘焙機原廠買了一台二手機器,每次烘7磅咖啡豆,到舊金山、屋崙等地的農夫市場,賣現沖咖啡和烘焙咖啡。弗利曼堅持單一豆,新鮮、手沖,端出每杯5元的咖啡。

接下來的兩年,弗利曼就靠著簡單的設備和企業模式經營。但是「藍瓶咖啡」也有成本,包括咖啡豆、烘焙機、市場擺攤的咖啡車及擺攤租金,加上藍瓶圖樣設計及版權,支出2萬美元,其中1萬5000元靠兩張信用卡預付。

2005年,藍瓶咖啡第一家「實體店」在舊金山市區小車庫改裝地點開張了。這家「原」店現在還在,推特的總部就在東邊不遠處。

藍瓶沒有公布營收數字,不過弗利曼說公司一開始就有賺錢,但由於他缺乏做生意的專長,迫使他很謹慎,不敢隨便擴張,一定確保「每月底帳戶有盈餘」才考慮下一步。

「藍瓶咖啡」從舊金山「車庫」店出發,如今在灣區有18家分店,2010年進軍紐約,2014年南向洛杉磯,翌年,飛躍太平洋到東京開拓亞洲版圖。如今在日本有14家分店,今年4月,在南韓揭幕第一家藍瓶咖啡店。

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