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回不去的祖國╱拚盡一生為家人 家鄉起高樓 他看不見了

有餐館工人休工時,聚在華埠公園看人下棋。(記者唐嘉麗/攝影) 有餐館工人休工時,聚在華埠公園看人下棋。(記者唐嘉麗/攝影)
華裔移民在美國從事各行各業的工作,只為圓美國夢。(記者劉大琪/攝影) 華裔移民在美國從事各行各業的工作,只為圓美國夢。(記者劉大琪/攝影)

那年躺在波士頓醫院的病床上,聽醫生說「我們已無能為力」時,65歲的餐館工人陳恆眼泛淚光、絕望中滿是悔恨;感嘆自己「太過貪心」,誤了返國享受成果的時機;不願像叔叔般死在異鄉,他未遵醫囑,執意回國;飛機落地三天後,陳恆死在故鄉。

曾在波士頓經營中餐館的李益說,像陳恆這樣沒有身分、有家歸不得的異鄉人很多,「他們一生目的就在努力賺錢;為偷渡的家人親人償債、為家裡修蓋房宅、為往生父母辦個招搖隆重的喪禮、買進一棟又一棟的樓宇,寄大筆美金回鄉光宗耀祖。」

美國華人聚居社區的華人超市,既為人們提供了家鄉食品,也提供了工作機會。(記者曹健╱攝影) 美國華人聚居社區的華人超市,既為人們提供了家鄉食品,也提供了工作機會。(記者曹健╱攝影)

但也因為語言障礙、沒有醫療保險,輕忽身體不適,忌諱求醫,實在難忍時就醫,已是回天乏術。

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無人記得來自福建長樂的陳恆何時來美,與他有姻親關係的李益說,來波士頓之前,他在紐約住了很久,跟著也沒有身分的叔叔打工。

陳恆的叔叔是北京大學畢業的高材生,自稱「被中國砍斷翅膀」,一心要來美國發展;最後在非洲裔社區開個中餐外賣店,幾次送外賣都遇上搶匪,食物、錢財被奪,人也挨揍受傷;後為安全,店門緊閉,加裝鐵窗;與上海老婆、陳恆三人,自囚在一樓店內隔著鐵窗欄柵做生意,每天工作12小時,晚間窩居外賣店樓上。

即使連半夜開門倒垃圾都怕遭到突襲搶劫,陳恆還是感到滿足,他跳機美國過程順利,能賺美金寄回家,總覺得自己幸運。

與叔叔工作十多年,陳恆親眼看到叔叔罹患大腸癌,迅速並痛苦離世,遺體火化後,就放在罈子裡,不知安葬何處;嬸嬸賣掉外賣店後,他到波士頓投靠親戚,在李益經營的外賣店做炒鍋。

「他是個問十句,只回一句的人。」,李益形容陳恆是「木訥的老實人」、「很好的員工」,總是默默幹活、不生事、不抱怨、不多話,「沒事時,就坐在那兒發呆。」;陳恆生活單調,「不說英文,沒有興趣嗜好,除了餐館活,也沒有其他技能。」

從不談家中事,相處八年,李益只知他省下所有錢寄回家,妻子在故鄉置產,擁有好幾棟樓房。兩個兒子也分別跳機出國,在加拿大和澳洲餐館打黑工,等待機會漂白、拿身分。

獨身在美打工,拼命賺錢、匯款回家以「光耀門楣」的無證客很多。(記者唐嘉麗/攝影) 獨身在美打工,拼命賺錢、匯款回家以「光耀門楣」的無證客很多。(記者唐嘉麗/攝影)

陳恆發病時,李益已賣掉餐館,從事其他小生意;他說,那天,接到其他餐館員工的電話,說是陳恆肚子巨痛,不得不送醫院。他趕至醫院探視照顧,住院四天,檢查後醫生搖頭嘆息,對末期大腸癌束手無策;陳恆第一次流淚,說出後悔太貪心的心裡話。不想像叔叔那樣魂散異鄉,陳恆召喚在加拿大的兒子陪他返國。

李益說,只知他回家三天後就亡故了,「比起回不去的叔叔,他還是幸運的。」

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