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封面故事 | 「在北京沒錢辦不了事」她選擇留美幫助華人

張凌和華美老年協會義工一起編寫的老人服務手冊,幫助不懂英文的華人耆老了解政府福利政策、養生及健康知識。(羅曉媛/攝影) 張凌和華美老年協會義工一起編寫的老人服務手冊,幫助不懂英文的華人耆老了解政府福利政策、養生及健康知識。(羅曉媛/攝影)
張凌和華美老年協會義工一起編寫的老人服務手冊,幫助不懂英文的華人耆老了解政府福利政策、養生及健康知識。(羅曉媛/攝影) 張凌和華美老年協會義工一起編寫的老人服務手冊,幫助不懂英文的華人耆老了解政府福利政策、養生及健康知識。(羅曉媛/攝影)

「不會回去了,在這裡過得很好,也沒人瞧不起你。」1977年移民美國的馬里蘭州華人張凌,今年正好來美42年。儘管熱愛祖籍國,也常年幫助新移民和華人耆老,但早年因家庭出身不好而在中國屢受歧視的經歷,至今仍令她心傷。不過如今已年過八旬的她,在大華府實現了自己多年的熱誠──為華裔耆老謀福祉。


影音來源:記者羅曉媛

文革後,只有工農兵出身的孩子能上大學,知識分子家庭的孩子沒機會上大學。張凌回憶,兒子非常聰明,小學一年級開始就每年考第一,但她們一家「成分」是知識分子,大形勢就是(兒子)沒機會上大學,為了給子女更好的教育,張凌一家決定出來看看。

恰好叔叔在美國國家衛生研究院(NIH)工作,就幫助張凌一家申請移民,來美後,張凌先後在NIH做過麻風藥技術員、腫瘤項目研究員、血庫研究免疫學,以及B型肝炎檢測,在NIH一待就是近20年。

直到62歲退休,當時三個孩子大學畢業、家裡沒了經濟負擔,先生恰好又回北京創立建築公司,張凌決定回去看看。

1997年,她回到北京,發現中國對老年人的活動和健康重視不夠,她希望把美國以義工為基礎的老年福祉項目搬到北京,因此集結了一批北醫的老同學,打算成立專給老年人看病的老年診所,但因場地租金太高、沒有經費,只好作罷。

在北京的那兩年,張凌輾轉各地介紹養生衛生以及美國福利等知識,但當時中國的義工服務意識不強,沒經費在北京開展不了什麼事。恰好美京華人活動中心(CCACC)獲政府經費,指定要做老年福祉相關的活動,張凌便回美開辦常青社。

張凌和華美老年協會義工一起編寫的老人服務手冊,幫助不懂英文的華人耆老了解政府福利政策、養生及健康知識。(羅曉媛/攝影) 張凌和華美老年協會義工一起編寫的老人服務手冊,幫助不懂英文的華人耆老了解政府福利政策、養生及健康知識。(羅曉媛/攝影)

伴隨華人新移民不斷湧入蒙郡,華人耆老的隊伍也越發壯大。張凌借郡議會公聽會之機,表達了華人耆老因幫子女帶孩子來美,但不會開車、不懂英文,沒有健保,有時過得提心吊膽,希望政府能安排場地供華人耆老活動。

蒙郡政府很快解決了問題,允許她們在德國鎮的社區中心活動,常青社便逐漸辦起來,從最早的20多人,擴大到之後的數百人,場地也從德國鎮擴大到洛克維爾市的多個社區中心。

當時在大華府約有逾萬華人耆老,老年團體也有六、七個,張凌和一些熱心人士決定把這些組織聯合起來成立新老年團體,以此向政府爭取經費也更有力量,於是華美老年協會在2005年應運而生。

她們也得到蒙郡政府支持,撥款供應營養午餐、解決活動場地等。如今華美老年協會等註冊會員證已登記到3000多號。

「義務服務對老人也是健康需要,老年人會覺得自己還有用。」張凌說,老年人最不好的想法就是自己沒用,特別是以前很厲害的人。

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