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中央冷氣機的冷媒

夏天來臨之前,家裡的中央冷氣機得準備一下,好擔負重任。第一件事就是把暖氣關掉,並把暖氣系統的加濕器(whole house humidifier)也關掉。第二件事,就是找冷氣工來家裡檢查冷氣機的冷媒。

記得去年夏天,我找過這位冷氣工,他因太忙就是不肯來。他說冷氣機是個封閉系統,冷媒要嘛就漏光,要嘛就不漏,不會有漏一點點的情況。說的似乎有些道理,我汽車上的冷氣機從來也沒有加過冷媒。我去年最後一次打電話給他時,他居然說當天是夏季的最後一天,如果我能熬過這一天,冷媒的事明年再談。我想想也是,就放他一馬。

我的這部冷氣機,曾在二十年前的某炎熱夏天發生結冰事件。因為天氣實在太熱,冷氣機運轉不停歇,吹到冷氣機內部的冷凝器上結出兩寸多厚的冰,導致整個管道系統不通氣。我只得把系統設成只吹電扇,不開冷氣,等到冰被電扇吹融到差不多了,再開冷氣,如此周而復始,冷氣開開關關地操作,非常麻煩。次日,找來冷氣工,發現冷氣機裡的冷媒不夠,把冷媒灌滿,冷氣機就恢復正常運作。

經過結冰事件,我學到一個教訓,約每五年就找冷氣工來灌滿冷媒,冷氣機也和我們相安無事。

我的冷氣機是三十年前裝的,機上貼著「高效率」的標籤。以當時的技術水平,它的SEER值在九(SEER值越高,越省電),已經傲世群倫,因為一般的冷氣機SEER值僅六左右。當年冷氣機用的冷媒是「氟利昂」(Freon)這種氣體,會傷害地球的臭氧層。從二○一○年開始,美國房屋的中央冷氣機改用非氟利昂的冷媒,不傷臭氧層。更有甚者,如今的冷氣機,其SEER值有高過二十四的機種。

不久前,我們去德州達拉斯參觀兒子的新居。達拉斯處於內陸,夏天非常炎熱,兒子正好把舊的空調換新,新機器的SEER值為十六,令我羨慕。

今天,我的冷氣工終於來了,檢查之後灌入三磅的冷媒,冷氣工說我的整個冷氣系統的冷媒容量是十二磅,三磅是四分之一,難怪去年夏天我的電費比前年高漲百分之二十五左右。

因為現今的冷氣機不用,舊式的氟利昂產量甚少,價錢昂貴,今天的帳單比起我上次灌冷媒要貴多了。冷氣工說,從明年一月開始,美國完全禁用氟利昂,此後要加灌冷媒得把冷氣機內的氟利昂完全出清,才能加入新種的氣體;換裝新氣體的費用可想而知。也許到時的問題不再是換新種冷媒,而是換新種的冷氣機了。



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