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自閉童看圖溝通 開口說話

Pro Lo Quo 2 Go類似圖片書,裝在iPad裡,分成住家、飲食、學校等類別,笑話也有類別。輕觸圖片就有聲音說出物品。(取自YouTube) Pro Lo Quo 2 Go類似圖片書,裝在iPad裡,分成住家、飲食、學校等類別,笑話也有類別。輕觸圖片就有聲音說出物品。(取自YouTube)
聯邦疾病防治中心(CDC)表示,自閉症可在18個月或更小年齡就發現。(CDC官網) 聯邦疾病防治中心(CDC)表示,自閉症可在18個月或更小年齡就發現。(CDC官網)

傑克.諾汀(Jack Nordin)11個月大時,他的父母艾莉卡和克利斯多佛.諾汀(Erika and Christopher Nordin)發現,兒子發育未呈現應有的進展。住在紐約州長島的這對夫婦,對這種感覺很熟悉,因為比傑克大16個月的哥哥切斯(Chase),在動作和口語未達到預期的基準後,被診斷患有自閉症譜系障礙(autism spectrum disorder)。

傑克的行為也有類似的遲緩發展,父母迅速求助。傑克在今年5月3日慶祝5歲生日,能講出完整句子,也能閱讀。他在專門服務發展障礙兒童的學前機構讀了兩年,將於今年8月畢業,接著將於9月在史密斯鎮學區開始讀幼稚園。

諾汀家庭的經驗,是早期介入(early intervention)成效的最佳證明。艾莉卡和克利斯多佛說,兩個孩子獲得州府和地方資助的服務,形成扭轉情況的重要影響。

尋求治療 學習溝通

根據聯邦疾病防治中心(CDC)資料,自閉症可在18個月或更小年齡就發現,到了兩歲,診斷可視為「很可靠」。對於發展障礙的兒童而言,盡早找出問題和求助,是孩子進步的關鍵。

切斯和傑克還小的時候,紐約州「早期介入計畫」的治療師和老師,從早上七點半到下午三點,一天到晚在諾汀夫婦家進進出出,傑克甚至曾一周接受多達30小時的治療。但到了三歲,他還是不會說話。

傑克在2017年9月5日,進入發展障礙學會(Developmental Disabilities Institute,簡稱DDI)位於紐約州Ronkonkoma的幼兒學習中心(Early Childhood Learning Center)讀學前班。入讀時,他可用點美國手語溝通,也能發出一些聲音類似「是」、「不」、「媽咪」和「爹地」。

在幼兒學習中心,傑克開始學習以「圖片交流溝通系統」(Picture Exchange Communication System,簡稱 PECS)更完整的溝通,這個系統把日常生活的物品、需要和想望都配上圖片。如果傑克想吃餅乾,他可指向餅乾的圖片。上課時,老師問他想唱什麼歌,他可找到「 猴子在床上跳」的圖片。傑克很快就學會這套系統。

「圖片交流溝通系統」把日常物品、需要和想望都配上圖片,幫助自閉童完整溝通。(取自推特) 「圖片交流溝通系統」把日常物品、需要和想望都配上圖片,幫助自閉童完整溝通。(取自推特)

傑克類似口語的聲音開始變成真正的詞,有時說出的詞不止一個。接著,他開始學習一個名為Pro Lo Quo 2 Go的課程,後者類似圖片書,但裝在一個iPad裡,配上聲音,分成住家、飲食、學校等類別。使用者輕觸一張圖片,就有聲音說出物品的名稱, 鼓勵溝通。媽媽艾莉卡說:「有一天,傑克突然開始說話。」

在學校,傑克帶著像是他說話機的iPad,按需要使用來與老師溝通。但有時他會把iPad推走說:「我不需要這個,我現在可以說話。」

察覺異常 馬上檢查

不過傑克仍有挑戰,他要確定例行作息,不喜歡照相機或群眾,太大聲也讓他不安,不大會處理變動,然而,他也正在學習如何應付。例如有一次家裡開派對,有小朋友來玩,他跟媽媽要耳機,所以他知道假如覺得聲音過大,他需要戴上耳機。

在長島各地,DDI目前服務年齡從2歲到18歲的1300人,向自閉症和其他發展障礙者提供教育和職訓計畫,家庭不需付費。有三所幼兒學習中心為2到5歲的幼兒設立,這些中心服務逾600名兒童。DDI的官員說,多達88%的學生後來能入讀所屬學區的幼稚園。

要符合獲得這些服務的資格,兒童年齡須在3歲以下,確認障礙或發展遲緩。根據紐約州「早期介入計畫」,父母應熟悉孩子的發展里程碑,可連絡所住郡縣的衛生局,讓孩子接受免費評估。傑克的爸爸克利斯多佛勸告家長:「只要一感覺孩子不對勁,馬上送去檢查。愈早開始,孩子愈能準備好面對未來。」

對於發展障礙的兒童而言,盡早找出問題和求助是進步的關鍵。(Getty Images) 對於發展障礙的兒童而言,盡早找出問題和求助是進步的關鍵。(Getty Images)



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