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新聞眼|在NASA實習 華裔生夢想衝天

安德魯‧陳高中畢業就到NASA實習。(取材自NASA官網) 安德魯‧陳高中畢業就到NASA實習。(取材自NASA官網)
獵戶座太空艙緊急火箭裝上發射台。(Getty Images) 獵戶座太空艙緊急火箭裝上發射台。(Getty Images)

大多數航太工程學生夢想到太空總署(NASA)上班,但華裔的安德魯‧陳(Andrew Chen)等極少數高中生,有機會在踏進大學校園前便到NASA實習。

普度大學(Purdue University)準新生安德魯入選NASA「應用程式開發挑戰」(App Development Challenge)競賽,他兩度申請,一路過關斬將,終於爭取到NASA的實習機會,而這一切全都發生在大一新生迎新周活動之前。

顯然,安德魯不是以玩樂虛擲暑假光陰的典型準大學生。

安德魯就讀新澤西州密爾本高中(Millburn High School)期間,與另外五位同學在科學教師約翰‧易(John Yi)的帶領下,組成名為「水星團隊」(Mercury Team)的火箭小組,參加NASA的應用程式開發挑戰賽。

安德魯‧陳在NASA學習3D列印和金屬銑床技能。(取材自NASA官網) 安德魯‧陳在NASA學習3D列印和金屬銑床技能。(取材自NASA官網)

圖像化火箭試飛數據

水星團隊致力開發一款應用程式,圖像化獵戶座太空艙(Orion spacecraft)緊急火箭(Ascent Abort-2,簡稱AA-2)試射的三分鐘模擬測試數據。

安德魯說:「我和同學合作打造3D模型並製作動畫。」其他團隊成員則聚焦編程和影片剪輯等競賽目標。

今年春季,水星團隊擊敗勁敵,成為獲邀到NASA位於佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),現場觀看AA-2試射的兩組隊伍之一;更棒的是,這趟旅程的所有費用全部由NASA埋單。

安德魯興奮地說:「這是百萬分之一的機會,沒有想到事情會這樣發展並畫下完美句點。」

NASA本月2日在卡納維爾角空軍基地(Cape Canaveral Air Force Station)成功執行獵戶座太空艙的緊急火箭試射任務,這是載人運載火箭的標準測試流程,旨在測試「發射逃逸系統」(Launch Abort System),替人類重新登陸月球鋪路。

AA-2緊急火箭載著9450公尺的獵戶座模擬載人太空艙起飛55秒,火箭在27秒後與太空艙脫離,太空艙返回地球,落入海中,歷時共約3分鐘。

獵戶座太空艙緊急火箭2日試射升空。(路透) 獵戶座太空艙緊急火箭2日試射升空。(路透)

獵戶座太空艙將載著人類「重返」月球,但火箭如果在飛行期間發生不可逆的機械意外,危及太空人生命安全時,太空人可利用發射逃逸系統,脫離運載火箭並安全地返回地面。

觀賞試射 合作AA-2團隊

水星團隊不僅親臨現場觀賞試射,還和NASA的AA-2團隊合作,利用同學設計的應用程式,展現圖像化的試飛數據。

安德魯說:「能親眼見證AA-2試飛的能力,以及所有工程師的努力成果,超棒的!」

安德魯在密爾本高中就學期間,對科學和工程學產生濃厚興趣,踴躍參加各項STEM領域賽事,包括「FIRST科技挑戰賽」(FIRST Tech Challenge)、科學奧林匹克競賽(Science Olympiad)等。

他在各方面展現睿智和堅持不懈的精神,把握各項展現自我的機會,不僅獲得國家績優獎學金(National Merit Scholar),還參加低音大提琴的全州交響樂團(All-State Symphonic Band)表演。

2018年夏季,高中三年級的安德魯首度申請NASA的實習機會,惟因年紀太小而未能「合法」爭取到實習機會。

文武雙全 積極參與STEM

不同於部分就此卻步的同儕,安德魯並未被挫折和失望情緒淹沒,反而更努力做他熱愛的事。

他說:「我創辦了密爾本高中的火箭團隊,藉此持續追求我對科學和工程的熱情。」

獵戶座太空艙緊急火箭2日成功試射。(路透) 獵戶座太空艙緊急火箭2日成功試射。(路透)

隔年,安德魯再度申請2019年的NASA夏季實習機會,這次他已經是高中畢業生,順利贏得實習機會,得以到NASA位於維吉尼亞州漢普頓(Hampton)的蘭利研究中心(Langley Research Center)擔任機械製造實習生 。

安德魯獲得NASA完美的實習機會後仍未停歇,積極尋找STEM活動,加入水星團隊,接受應用程式開發挑戰來到蘭利研究中心。

無巧不巧,安德魯在蘭利研究中心的實習內容就是為AA-2測試而打造的獵戶座太空艙樣本。

他說:「我可以從辦公桌前,看到他們用來組裝車輛的金屬條,光想就令人驚訝。」

安德魯的實習內容包括增材製造(3D列印)和金屬銑床(研磨)等技能,並協助研發太陽帆衛星。

懷抱熱忱 為了所愛奮鬥

安德魯高中時體驗各項STEM活動,錄取普渡大學後將主修航太工程學系;這讓他覺得,到蘭利實習非常自在。

他說:「過去幾周,我在NASA學到很多東西,這絕對是適合我的地方。」安德魯鼓勵那些對NASA實習和其他STEM活動有興趣的人們,持續為各自所愛的事情奮鬥。「找到並追尋你有熱忱的事物,熱情將引領你走向你所屬之處。」

攜帶獵戶座太空艙的火箭十分龐大,這是NASA在紐奧良的裝配工廠。(美聯社) 攜帶獵戶座太空艙的火箭十分龐大,這是NASA在紐奧良的裝配工廠。(美聯社)

NASA今年5月宣布名為「阿提米絲」(Artemis)的最新載人登月計畫,阿提米絲是希臘神話中太陽神「阿波羅」(Apollo)的孿生姊姊,此計畫將首度送女太空人上月球,訂2024年讓人類重返月球;「阿波羅」是NASA半世紀前送人上月球的計畫名稱。

身為「阿提米絲」計畫的下一代潛在工程師,安德魯期待汲取相關知識,最終得以正式任職於NASA,見證第一位女性太空人和下一位男性太空人登陸月球。

獵戶座太空艙緊急火箭運往發射台。(Getty Images) 獵戶座太空艙緊急火箭運往發射台。(Getty Images)
攜帶獵戶座太空艙的火箭準備運出紐奧良的裝配工廠。(美聯社) 攜帶獵戶座太空艙的火箭準備運出紐奧良的裝配工廠。(美聯社)



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