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高中那些事 | 挑選大學 訪校有訣竅

家長不妨利用暑假,帶著子女先到大學校園走走。圖為普林斯頓大學。(普林斯頓大學官網)
家長不妨利用暑假,帶著子女先到大學校園走走。圖為普林斯頓大學。(普林斯頓大學官網)

對於高中生和他們的家長,訪問大學並非一個觀光活動,而是對一項價值幾萬到幾十萬元投資項目的考察。

大學四年的教育成本,在沒有助學金和獎學金的情況下,一般公立大學每年需要2萬元,而多數私立大學則高達每年7、8萬元。如果大家是打算購買一棟價值10至30萬元左右的房產,一定會請房地產仲介帶領反覆看房源,並且自己上網做足功課,了解房子周邊的各種情況。但是多數華人家長對於自己孩子計畫申請的大學,卻很少花足夠的時間去了解,儘管後者的投資不僅僅是金錢,還有孩子四年最美好的青春年華、甚至關乎孩子的一生。

●避免華生互相廝殺

缺乏對大學的了解導致孩子在選校時非常盲目。不少家長對孩子將來入讀大學的構想來自於某個親朋好友的隻言片語。往往是聽說朋友圈裡某個孩子上了某個大學,於是這個大學就很可能成為自己孩子申請大學的首選。最多再就是上網了解一下商業機構提供的所謂大學排名,並簡單地相信,排名靠前的大學就一定比在後面的大學更適合自己的孩子。這樣做的後果,就是華人學生在申請時過多地集中在少數幾家大學,互相廝殺。

而美國高等教育的多樣性和學生自身的個性,完全被忽略在選校的考慮之外,導致孩子最後入讀的大學未必真正適合他自身的條件和特點。

選定自己有興趣深入造訪的大學,首先應在學校網站上查詢相關信息,確認造訪的時間是否開放並進行註冊,以免到了才發現當天學校並不接待參訪、白跑一趟;而註冊的同時也是給學校留下學生的個人信息,表達申請意向。

●信息介紹+校園參觀

大學訪問一般至少有兩個部分內容,一是大學招生人員舉辦的信息介紹,大概一個小時左右,另外就是由在校生帶領的校園參觀,時間在一到一個半小時左右。

除此之外,如果是大學正式開放的時間,有些大學允許訪客坐進教室聽課,還有一些大學提供針對某個學院甚至某個專業項目的參觀。面向即將申請大學的12年級學生,還會有與在校生的座談交流。這些活動能讓高中生在短時間內了解和體驗大學生活,幫助他們在選校時做出明智的選擇。

大學招生人員舉辦的信息介紹,一般包括大學的專業課程設置,尤其對一些有特色的教學項目會突出介紹;畢業生的走向,包括去哪一類型公司就職、繼續深造會攻讀哪一類研究生,或者加盟了哪些類型的政府和公益組織;本科生參與的科研項目;暑期海外求學項目;申請材料的要求和準備;獎學金助學金的申請和發放;學生組織和課外活動;住宿和餐飲等等細節。

有時候招生人員會分享他們在審核大學申請時,會著重申請人哪些方面的素質,介紹完畢通常會留有足夠的時間回答訪客的提問。這是一個非常好的機會來對大學整體做一個了解。

在校生帶領的校園參觀通常由不同專業背景、年級的學生帶隊,除了從教室到宿舍、食堂的概括瀏覽和基本介紹,通常這些帶隊學生還會分享一些有關他們自己或者同學的求學經歷,非常具有個人色彩也很真實生動。

●和帶隊學生深入交流

和帶隊學生的交流互動是非常有趣的事情,可以比較深入地了解他們的專業情況。同時,一些熱心的帶隊學生會分享他們當年申請大學的經歷,哪些因素影響到他們當時的決定。甚至他們還會提供一些申請大學方面的訣竅。

當然,這些宣傳介紹都是站在大學招生的角度上給出的正面信息,如何理解處理這些信息、做出根據自己情況的分析是需要學生和家長充分發揮思辨能力的。他們可以根據自己的需求向招生人員和帶隊學生提問,以獲取更全面的了解。

一般來說,為招生辦公室工作的大學生是通過專門面試獲得這份校園工作的。他們相對於其他同學,應該是在個性上比較陽光開朗、善於與人溝通交流的。所以不能單純認為在這個大學就讀的孩子都像帶隊學生這樣外向;也不是所有學生在大學的經歷都是令人滿意的,帶隊學生只是個例子,並不具備普遍性。

如果能參加聽課或者和其他大學生互動的活動,高中生和家長可以多一些機會觀察大學生的精神面貌。比如在課堂裡,學生是否積極主動參與課堂討論,他們和教授之間的互動如何。

通常開放聽課的科目有上百人的大課,也有十幾人的小課,進入這些課堂可以觀察到教學中最真實的一面。有機會的話,還可以直接詢問大學生,他們平常的工作量、學習壓力和實習機會等關鍵問題,這些信息都會幫助參觀者更深入地了解大學生活,為自己選校做參考。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並且深入參與家長協會的大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年以來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)



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