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灣區華裔新聞先鋒周堅強 關注民權 拿獎無數 入母校名人堂

鄭重聲明
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年輕時代的周堅強。(周堅強提供) 年輕時代的周堅強。(周堅強提供)
1971年,周堅強採訪舊金山華埠的教育問題。(周堅強提供) 1971年,周堅強採訪舊金山華埠的教育問題。(周堅強提供)

心繫華人社區的周堅強(Christopher Chow),半世紀以來活躍於華人社區的大小活動,由民權團體「華人權益促進會」、「華人歷史學會」至「新僑服務中心」,大家都經常看到周堅強的身影。

但許多人並不知道周堅強是華裔新聞界的先鋒,他不只是舊金山灣區史上第一位在主流電視媒體擔任記者的華裔,他更為華人社區創下許多驕人歷史,寫下許多「第一」紀錄,包括:首位獲得艾美獎、美聯社新聞獎、杜邦/哥倫比亞新聞獎的華裔記者、首位人口普查局華裔發言人等。

今年周堅強以他在新聞界的成就而入選為母校舊金山伽利略(Galileo)高中的名人堂。到場為他宣讀卓越貢獻者是他的好友朱華強(William Gee Wong)。朱華強也是美國新聞界的華裔先驅,曾擔任「華爾街日報」、「舊金山紀事報」、「舊金山觀察家報」及「屋崙論壇報」的專欄作家。

●父母愛讀報 支持發展興趣

記者問:認識你已有很長的日子,恭喜你登上母校的名人堂,很替你高興?

周堅強答:感謝妳的支持!這次有機會上榜,我感到非常意外,對我也有特別意義。我在舊金山華埠出生長大,早年舊金山的華裔多聚居在華埠及北岸區,所以座落在北岸區的伽利略高中,華裔學生的集中是全舊金山之冠,當時校內的華裔學生比率達到65%。

我的父親和姊姊都上伽利略高中。雖然畢業已過半世紀,我仍然與高中母校保持聯繫,我也曾提名傑出校友上母校的名人堂,卻沒想到自己也獲得提名,就額外開心。

問:伽利略高中的資料顯示,你是在新聞界領域獲獎?

答:是的,我是灣區史上首位華裔電視記者。我在進了柏克萊加大念大學後才決定主修新聞,但回想小時候在華埠成長的日子,走過華埠的商店時,經常看到商店的櫥窗上貼了一些新聞紙,上面印有美聯社、路透消息等字句,我總是停下腳步讀一讀,這也是與生俱來的興趣吧。

這可能也是遺傳基因。我的父母畢生都愛讀報,父母兩人天天都讀中文報紙,從沒有間斷。雖然我在電視廣播界發展,我也愛讀報紙,閱讀寫作都是我的興趣。

對許多華裔家長來說,多不支持子女向新聞界發展。但我卻有一位很支持我的母親,這是我成功進入主流新聞界服務的背後力量。

●移民第三代 美中文化皆愛

問:請你談談你們家的移民故事?

答:我算是第三代華裔移民。父親家祖籍廣東開平,母親則是廣東花縣。祖父是第一代移民,父親在聖荷西出生。父親出生後,祖父將一家人搬到舊金山華埠。期間父親曾被帶回中國居住,因為日本攻打中國的戰爭,父親回到舊金山。

母親是在花縣出生,也是因為戰爭而移民來美。母親在東灣納巴縣上高中。當年納巴高中全校只有三名華裔學生,高中畢業典禮上,母親被選為學生代表發表畢業演說。母親對我未來的事業發展有著深遠的影響。由於父母都在中國經歷戰爭,經常在家裡憶述戰亂的境況,他們熱愛美國,也以身為華裔為榮。

問:你的母親是女中豪傑?

答:我的母親與傳統的華裔母親不太一樣。母親在華埠士德頓街近積臣街口經營一家成衣店,為許多女顧客縫製衣服。母親又時常幫助許多華裔婦女參加英文入籍班,鼓勵大家入籍為美國公民。

從小母親就鼓勵我競選校內的學生會職位,又支持我參加演講比賽及寫作比賽。這些鼓勵為我帶來無比的信心,從小就不害怕站在台上在人群前講話。

1975年母親決定出讓華埠的成衣店,改到學校當老師。她先後在華埠協和小學和Jean Parker小學任教,直至2012年屆90歲才退休,畢生努力栽培下一代。

●求職順利 歸功華裔僑領

問:美國主流媒體是由白人主導,50年前你如何突破障礙獲得聘用呢?

答:上大學後我決定在新聞界發展,主要動力之一是媒體存在的巨大影響力,我希望參與其中也對社會及世界帶來影響力。雖然我是灣區史上第一位華裔電視記者,但求職的過程並不太困難。

除了我已準備充分及具備足夠的能力與學歷外,我很幸運地早有華裔民權領袖為我們鋪路。他們是「華人權益促進會」的一群華裔創辦人,包括柏克萊加大教授王靈智。這也是50年來我積極支持華促會及華人社區活動的背景因素,我追隨他們為華人社區效力。

從柏克萊加大畢業後,我先到紐約的哥倫比亞大學新聞研究院參加了一個專為少數族裔而設的暑期訓練班。課程完畢後,我先回到灣區找工作。

60及70年代是美國興盛的民權運動時代,事後我才知道,鑑於當時的主流媒體幾乎是清一色的白人,少數族裔記者編輯很少,華促會的王靈智等領袖於是一一與灣區的主流媒體見面,爭取各媒體聘請華裔。

由於芝加哥一家電台先提出聘書,我先到該電台工作,三個月後我獲得KPIX聘用,就回到灣區,且電視台記者是我的第一志願。

雖然我很快就找到電視台的記者工作,其他電視台也有意聘用,但得來不易,也有其他電視台以不同籍口推辭。當我到KPIX上班後,才知道我是灣區首位華裔記者,不久,雷永強(David Louie)加入了第七頻道KGO,李麟(Vic Lee)則加入第四頻道KRON。各電視台紛紛開始聘請華裔記者,華裔民權領袖功不可沒。

●堅持留長髮 不惜辭KPIX

問:華裔是美國主流新聞界中的少數,你在工作上受到差別待遇嗎?

答:可能我的運氣算不錯,在KPIX工作四年,我獲得平等機會採訪不少重要事件,我也有機會報導一些華人社區有關的題材。

我在KPIX工作的第一年(1971年),以「豐富的牧場」(Pastures of Plenty)奪得電視艾美獎最佳紀錄新聞片獎,我是艾美獎史上第一位獲獎的華裔電視記者,該作品是記錄北加州的農民工移民故事,我深以為榮。

第二年我又以「祖先影子之下」(Under Their Ancestors Shadows)獲得美聯社調查報導獎,我也是首位獲得這獎項的華裔,這也是KPIX提供的機會。

問:你在電視新聞界只工作了幾年就離開?

答:與我同年代的人都記得,許多70年代的美國年輕男人愛留長髮,我是其中一人。我在鏡頭前的長髮記者形象使一些觀眾感到不滿,電視台接到不少觀眾抗議。電視台曾要求我改變長髮形象,我拒絕了,所以在KPIX工作四年就辭職。

之後我改到洛杉磯的電視台KCET擔任記者,工作了三年就離開洛杉磯,回到我熱愛的舊金山,改任自由撰稿人,仍然從事電視新聞製作工作,但改以自由身的形式為各電視台提供新聞報導。

後來年紀大了,回想當年的決定有點固執。如果有機會時光倒流,我會剪短頭髮留在灣區工作。

問:1980年你又創下人口普查局首位華裔發言人的新紀錄?

答:當由全職電視記者轉為自由撰稿人後,我有更多時間服務華人社區,追隨其他華裔社區領袖的工作。人口普查結果對每個社區都帶來重要影響,我與父母一樣,以身為華裔為榮,也樂於服務華人社區。

過去十多年我是加州公共事業委員會的發言人,這是我的全職工作,工餘我不忙服務華人社區。我的服務方式包括繼續製作及拍攝電影及電視片段,題材全都圍繞華人及亞裔社區,我參與許多亞裔紀錄片的拍攝工作,這也是我的興趣。

周堅強21歲開始在第五電視頻道 KPIX服務,當時創下該台最年輕的電視記者。(周堅強提供) 周堅強21歲開始在第五電視頻道 KPIX服務,當時創下該台最年輕的電視記者。(周堅強提供)
在伽利略高中的名人堂儀式上,好友朱華強(右)宣讀周堅強的卓越經歷。(周堅強提供) 在伽利略高中的名人堂儀式上,好友朱華強(右)宣讀周堅強的卓越經歷。(周堅強提供)
舊金山灣區史上首位華裔電視記者周堅強,今年獲母校舊金山伽利略高中入選名人堂。(記者李秀蘭/攝影) 舊金山灣區史上首位華裔電視記者周堅強,今年獲母校舊金山伽利略高中入選名人堂。(記者李秀蘭/攝影)
周堅強21歲開始在第五電視頻道 KPIX服務,當時創下該台最年輕的電視記者。(周堅強提供) 周堅強21歲開始在第五電視頻道 KPIX服務,當時創下該台最年輕的電視記者。(周堅強提供)
32--在伽利略高中的名人堂儀式上,好友朱華強(右)宣讀周堅強的卓越經歷。(周堅強提供) 32--在伽利略高中的名人堂儀式上,好友朱華強(右)宣讀周堅強的卓越經歷。(周堅強提供)
1971年周堅強採訪舊金山華埠的教育問題。(周堅強提供) 1971年周堅強採訪舊金山華埠的教育問題。(周堅強提供)
年輕時代的周堅強。(周堅強提供) 年輕時代的周堅強。(周堅強提供)
31--舊金山灣區史上首位華裔電視記者周堅強,今年獲母校舊金山伽利略高中入選名人堂。(記者李秀蘭/攝影) 31--舊金山灣區史上首位華裔電視記者周堅強,今年獲母校舊金山伽利略高中入選名人堂。(記者李秀蘭/攝影)



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