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暴潮、豪雨、洪患 3路夾擊紐奧良 憂卡翠納歷史重演

颶風巴瑞帶來豪雨和暴潮,路易斯安納州曼德維爾的街道已積水成河。(路透) 颶風巴瑞帶來豪雨和暴潮,路易斯安納州曼德維爾的街道已積水成河。(路透)
颶風巴瑞帶來豪雨和暴潮,圖為大浪衝擊路易斯安納州曼德維爾的堤防。(美聯社) 颶風巴瑞帶來豪雨和暴潮,圖為大浪衝擊路易斯安納州曼德維爾的堤防。(美聯社)

熱帶風暴「巴瑞」雖已登陸,但對路易斯安納州最大城市紐奧良的威脅未退,因為該市仍面對巴瑞所帶來的海潮、大雨及河水氾濫的三路夾擊,民眾均擔心該市遭卡翠納颶風(Hurricane Katrina)蹂躪的歷史重演。

熱帶風暴和颶風經常引海水暴潮,結果紐奧良城市外圍防禦堤壩愈堆愈高,2005年颶風卡翠納使大多數堤壩失去防衛功能,全市八成地方遭水淹沒;而十多年後的今天,危機仍在。

經過卡翠納一役,聯邦及路州政府花了數十億元用於改善堤壩,水泵和其他基礎設施,確保沿海城市免受來自海灣地區的風暴襲擊;陸軍工程兵團將堤壩抬高幾呎,在關鍵位置安裝更強大的防洪牆,長達130哩的堤壩每個部分都獲加固,以保護紐奧良地區;整個系統的建造是為了抵禦大約30呎的暴潮。

但專家們指出,整個系統的建設,是為了防止百年一遇的風暴潮,然而這樣的暴潮,每年都有1%的可能性發生;隨著氣候變化以及路州沿海地區的下沉,人們擔心百年一遇的暴潮會變成頻繁出現。

熱帶風暴巴瑞的巨大降雨量,對紐奧良這樣一個低窪城市,尤其顯得嚴重。雨水在這個城市,是通過一個有百年歷史的排水系統被抽出,然而由人造運河、排水管和水泵等組成的排水系統,幾十年遭到忽視,在2017年8月特別惡劣的洪水中暴露出來。

儘管之後改進了系統,排水泵可以每秒抽走1000立方呎的洪水;但官員們也提醒,該系統是無法阻止洪水氾濫,因為強烈暴雨,或是移動緩慢的颶風,所帶來的雨量,足令整個排水系統難以承受。

此外,一些所謂「綠色」基礎設施項目,旨在讓雨水慢慢滲入地下,而不是將其抽出,都令洪水難以及時抽走。

紐奧良地區面對密西西比河,自三個世紀前第一批定居者在這個地區居住下來以後,堤壩就不斷升高。多年來加固和加高,現在壩高約20呎到25呎,並且定期檢查。

紀錄顯示,紐奧良的堤壩尚未決堤,然而經過幾個月的降雨,這條河正於隨時氾濫狀態。

州長愛德華茲表示,在「巴瑞」在路州登陸之前,密西西比河已處於隨時氾濫情況,「巴瑞」只是讓情況進一步惡化而已。

颶風巴瑞帶來豪雨和暴潮,圖中路易斯安納州曼德維爾的湖水已漫過堤岸。(歐新社) 颶風巴瑞帶來豪雨和暴潮,圖中路易斯安納州曼德維爾的湖水已漫過堤岸。(歐新社)



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