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大地震憂鬱症

鄭重聲明
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朋友得了大地震憂鬱症。她原本興高采烈利用周四國慶日,再加請周五一天,到南加要和子女歡聚四天,沒想到就遇到兩場大地震。

「其實災情頗嚴重,」她說,眼睜睜看著游泳池的水翻滾湧動,池子也裂損;房子和圍牆地面,裡裡外震壞的地方不少,「害怕講,因為怕傷害到房價。這地方要怎麼住下去?」

她原想退休後搬往南加,買棟不必爬樓梯的小平房養老,住靠子女近些。但超大地震「The Big One」隨時會來,於是她開始覺得抱住現金比較可靠,買房不如租房,「反正震垮是房東的事。」

台灣親友不明地理,以為南加大地震,舊金山不免也震到半倒,紛紛來電慰問。台北同事的哥哥住新澤西大半輩子,才搬到爾灣三年,經歷兩天兩大震,不想再住加州了。

怕地震而要搬家的畢竟是少數,但絕大部份加州人確實都慎重看待大地震。現代人對付恐懼就是買保險。據說地震險經紀電話接到手軟,但絕大多數人問問就走了,並不加保。要先自付前一成半的重建費,理賠才會進來。換言之,如果房子要重蓋,打算花50萬,前頭的7萬5千元仍要自掏腰包。雖說一年只繳千餘美金保險費,也讓很多人猶疑。去年數字顯示,加州買地震險只一百萬人左右。

因為理賠金額太大,保險公司都是和加州地震局(California Earthquake Authority, CEA)合作的,記得收到過CEA的宣傳,封面有句話,並不好譯,大意是:讓你高枕無憂,任何地震都不會讓你驚醒 (Get peace of mind that no earthquake can shake.)還說州地震局的理賠能力高達100億,並誇下海口說就算1906舊金山大地震、1989年Loma Prieta大地震,以及1994 北嶺大地震「都發生在今天」,CEA也有能力理賠。奇怪,這些話無法令人安心。

矽谷所在的聖他克拉拉縣議員柯提斯召告縣民,灣區在2043年前,遭逢至少一次芮氏規模6.7以上大震的機率為72%,並提供清楚的斷層分布圖,看圖即知沒有一處不是在某斷層的附近。機率99%很明顯,就是必然發生。至於72%的概率是不是表示也可能躲過呢? 

這幾天已有父母叮囑子女上床前把手機充滿電,大地震時抓了就跑仍可通話,但又有專家說,正確作法是不要往外跑,因為外頭反而更危險。

超大地震就像死亡,人生必有死,但你仍必須活在每一天當中。朋友說,這說法稍可寬解她的地震憂鬱症。

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