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艾普斯坦案 勞工部長「自辯」白宮滿意 暫保住官位

勞工部長艾柯斯塔10日舉行自清記者會,抗辭職聲浪。(美聯社) 勞工部長艾柯斯塔10日舉行自清記者會,抗辭職聲浪。(美聯社)
勞工部長艾柯斯塔10日舉行自清記者會,抗辭職聲浪。(美聯社) 勞工部長艾柯斯塔10日舉行自清記者會,抗辭職聲浪。(美聯社)

勞工部長艾柯斯塔(Alex Acosta)10日在勞工部舉行記者會,為十多年前在佛州協調億萬富豪艾普斯坦(Jeffrey Epstein)被控性虐數十名未成年少女的認罪協議辯護,力抗民主黨議員籲他辭職的聲浪;白宮滿意艾柯斯塔的直播記者會表現,甚至訝異他鉅細靡遺地回答了進一小時提問,艾柯斯塔暫時保住自己的官位。

艾柯斯塔說當年面臨困難抉擇,如果讓佛州的州檢方起訴審理艾普斯坦案,有可能敗訴,也有有可能勝訴,並非有十足把握,如何能讓驚恐的受害人出庭作證,那可能是「冒險一博」。艾柯斯塔強調,但艾普斯坦惡行理當入獄服刑。

他說:「我想幫助她們(受害者),那是我們(聯邦檢方)介入的原因,那也是當時辦公室檢察官努力的事由,他們堅持他要入獄,且讓全世界知道他是色魔。」艾柯斯塔的聯邦檢方與艾普斯坦的辯護律師最後達認罪協議。而現在艾普斯坦性侵未成年少女的事再次爆發,當年佛州認罪協議,也再被外界提出來批評,指艾柯斯塔代表聯邦檢方的認罪協議,等於縱放艾普斯坦,刑罰太輕。

外傳代理白宮幕僚長穆瓦尼(Mick Mulvaney)建議川普總統開除艾柯斯塔,艾柯斯塔在記者會上駁斥此說,「我和總統的關係非常好,他已公開表明我贏得他的支持」,隨後又稱穆瓦尼形容「我們的關係也很好」。

消息人士透露,穆瓦尼8日告訴川普,艾柯斯塔當年促艾普斯坦達成認罪協議的紛擾可能傷害政府;川普鼓勵艾柯斯塔召開記者會,「讓真相大白」。

艾柯斯塔不願證實這是否為真,也否認記者質疑他在近一小時的自願拷問記者會是「向總統釋出任何訊息」。

穆瓦尼事後說:「我認為他做了能做的事,展現實情。」

艾柯斯塔同情支持者並肯定紐約檢察官再以未成年性販運罪名逮捕艾普斯坦的做法,但拒絕道歉或坦承後悔。

他說:「沒有遺憾是非常難的問題,總是會回想並捫心自問是否有『如果』;我們當初這麼做,是因為我們要艾普斯坦入獄,這是重點。」

艾柯斯塔說,部分受害者身心受創,拒絕作證,其他人甚至認為艾普斯坦無罪;當時的目標非常明確,讓艾普斯坦身陷囹圄並登記為性罪犯。

美國教師聯盟(AFT)主席倫笛‧溫加頓(Randi Weingarten)說,「艾柯斯塔保護兒童性販運者,他必須辭職或總統必須開除他。」



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