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縱放色魔富豪艾普斯坦? 勞工部長被要求辭職

川普總統至今還袒護支持勞工部長艾柯斯塔(右)。(美聯社) 川普總統至今還袒護支持勞工部長艾柯斯塔(右)。(美聯社)

聯邦勞工部長艾柯斯塔(Alex Acosta)近日被爆在十多年前擔任邁阿密聯邦檢察官時,協調紐約8日被捕的富豪艾普斯坦(Jeffrey Epstein)性剝削數十名未成年少女案件的認罪協議,艾普斯坦因為獲得輕刑;如今因艾普斯坦8日再遭控罪,舊案重提,在外界升高質疑下,艾柯斯塔面臨要求他辭職的聲浪,川普政府內部壓力也漸增。

紐約時報報導,50歲的艾柯斯塔本周提及艾普斯坦服刑13個月的認罪協議時,稱這是此複雜且困難案件,這是當時可行的最嚴厲的懲罰,並說檢察官在州立法院擁有比聯邦法院更佳的控罪優勢,正如他多年來所言。

「艾普斯坦犯下的罪很可怕,我很慶幸紐約檢察官依新證據查案。」艾柯斯塔9日推文寫道,「聯邦檢察官根據十多年前的證據,堅持艾普斯坦入獄,登記為性罪犯,並讓全球知道他是色狼;如今又有新證據和證詞,紐約檢察官有很重要的機會將他繩之以法。」

不過,艾柯斯塔此說無法平息批評聲浪,辯稱艾普斯坦早該在十多年前面臨重刑,而非在佛州法院以輕罪脫身;艾普斯坦當時被佛州法庭判刑18個月,佛州棕櫚市警局允許他每周白天外出工作六天,並在服刑13個月後提前出獄。

艾柯斯塔與艾普斯坦的其中一位律師列夫柯維茲(Jay P. Lefkowitz)所達成的認罪協議,遭到艾普斯坦性攻擊的受害少女都不知情,事先未獲告知。此舉後來被裁決為非法。

代表多名被害人的佛州律師史卡洛拉(Jack Scarola)9日說:「艾柯斯塔需要好好解釋,他迄今的公開聲明未提供合理解釋。」

●川普仍力挺 稱白宮將慎查

川普總統9日表示,他為艾柯斯塔感到「抱歉」,稱讚他是「很棒的勞工部長」。

川普說,「我聽說很多人涉入這個決定,不只是他」,白宮將會「審慎」調查此事。

不過,兩名資深官員透露,如果更多關於認罪協議的不利細節出現,川普對艾柯斯塔的支持將很快消逝。據信,白宮代理幕僚長穆瓦尼(Mick Mulvaney)即力促川普把艾柯斯塔換掉。



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