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俄州羅茲鎮GM廠熄燈 民眾對兩黨失望

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GM俄州羅茲廠今年3月關門停機,52年的運作畫下句點。(Getty) GM俄州羅茲廠今年3月關門停機,52年的運作畫下句點。(Getty)

爭取民主黨總統選人提名的俄亥俄州國會眾議員萊恩(Tim Ryan)以該州羅茲鎮GM(通用汽車)廠關廠事件,在首場電視辯論會譴責川普總統為選票亂開支票,讓4000名失業俄州州民失望。紐約時報日前的每日播客The Daily,深入羅茲鎮探訪因3月份關廠而直接受衝擊的失業通用汽車員工,受訪者幾乎全數在2016年票投川普,這個從1972年總統大選以後就是共和黨票倉的選區,是否將在2020由紅翻藍 ? 答案出乎意料。

受訪的羅茲鎮民多認為,製造業轉至海外,和全球化下的政治領袖決策有關,但如嚴重影響汽車製造業的NAFTA(北美自由貿易協定),兩黨都有貢獻。被資遣的GM失業者歸咎東家GM,有的直接被解雇,有的僅給一兩天期限,若不肯轉到他州的通用廠就離職。 對「何黨執政才能救經濟?」 俄州民主黨人或共和黨人似乎都不抱期望。

位於俄州東北的羅茲鎮(Lordstown)是美國中西部典型仰賴製造業的小鎮,羅茲鎮人口不到四千,GM從1966年在此設廠後,成為該鎮及鄰近郡縣的經濟引擎。在今年3月關廠前,52年來,該廠生產的通用汽車多達1600萬輛。

川普2016年在俄州的競選造勢會上承諾,誓將製造業工作機會從墨西哥轉回美國本土,但通用汽車為因應成本與小型汽車銷售疲軟,並避免再次走向破產,就在川普當選同日,GM宣布羅茲廠裁撤三分之一,約1200名員工。

2017年,甫上任總統的川普造訪該鎮,告訴鎮民別搬家、別賣房,他會替大家把工作找回來,但去年底,GM再宣布,2020年關閉美國七座工廠,裁撤1.4 萬名員工,轉向中國生產並大舉投資電動車領域。川普以取消補貼威脅通用,但通用汽車仍在今年3月最後一輛雪佛萊Cruze小型轎車後,關廠停止營運,最後一批1600員工成為失業族。

父親是1967年第一批GM羅茲廠員工,GM讓馬許家從社會底層翻轉至中產階級,高中畢業的馬許(Rick Marsh)跟隨父親腳步,25年前踏進GM,工作環境和被分配的任務雖不喜歡,但他感恩這份工作,有不錯的薪資和醫療保險,馬許的女兒是腦性麻痺患者,若無保險,長期的醫療開支將是沉重負擔。

馬許是今年3月最後一批GM下崗員工,過去三個多月,看著政治人物拿羅茲鎮關廠吵政治議題,川普總統把責任歸給當地汽車工會,一下子又說有公司要買廠,重新開機營運。馬許說,「他們,所有人,和老百姓所面臨的現實,距離太遠了」。



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