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付不出醫藥費 如何求助?

論起創傷,在歷經令人恐懼的醫療程序後,多數人最不想看到的就是同樣嚇人的醫療帳單。

凱澤家庭基金會(Kaiser Family Foundation)2019年6月公布的民意調查顯示,全美約四分之一受訪成年人或者他們的家人過去一年中支付醫療費遇到問題,約一半受訪者聲稱醫療費對家庭產生重大影響。

但也不要絕望,背負醫療債務有很多因應之道,重點是要採取以下正確方法、理性面對。

首先,了解帳單未付將會怎麼樣?

一段時間欠繳帳單,醫療機構可能向催款機構出售未付的醫療帳單,轉由催款機構向您討債以便回收投資利潤;一旦債務進入催款,催款機構將不斷打電話、寫信和發送文件,令人困擾,而且也會拖累信用分數,帳單被催討在FICO信用報告的紀錄可長達七年。

法律書籍和軟體出版商Nolo的管理編輯洛夫斯高登(Amy Loftsgordon)說,對債務不聞不問的最大風險是被訴訟,假如被起訴還繼續視而不見,法院很可能給債權人默認判決,對方自動勝訴。

醫療帳單進入催款狀態確實很棘手,但並非無計可施,與催債人員打交道時,務必記住自己的權利;最重要的是,催債人員不得騷擾、欺騙、威脅要逮捕或驅逐債務人,也不能半夜打電話。身為債務人,可花時間確認債務是否真的屬於您本人,並試著與催款機構協商,爭取可行的還款計劃、甚至降低欠款。

其次,查看醫療帳單是否有誤。

您有權要求一份逐項列出的帳單,一一審核、查看有沒有不必要的費用。為避免債務移送到催款機構,請要求醫療機構在您查核帳單時暫時保留醫療帳單30天。

假如您覺得保險公司並沒有給予該有的給付,應打電話聯繫,把逐項列出的帳單和福利聲明相互對照,確保所有給付都拿到了;您可能需要保險公司的代表引導以便了解術語,經說明後仍有疑問,可將帳單和醫療紀錄進行比對,確保實際接受的醫療服務和資料相符。為了索取醫療紀錄和表格,可能要支付費用。

一旦有任何錯誤或出入,務必要引起醫療保健提供者或保險公司關注,藉此要求移除並減少醫療費用。醫療費結算錯誤很常見,專門協助消費者降低醫藥費的機構Medliminal發現,2018年醫療帳單高達99%有誤,常見錯誤包括重複計費,如果您實在無法靠自己發現錯誤,可雇用照顧患者權益的專人協助。可能依小時、或者爭取到的節省金額百分比計費。

第三點,針對醫療帳單進行溝通。

主要作法包括:第一,打電話給醫院處理帳單的單位、或者催債機構,爭取全盤檢閱帳單、找出可行還款計畫;第二,如果保險不給付,可向醫療機構爭取依保險費率計費,可能低於向自費者收取的金額;第三點,妥善記下溝通過程,通過電話與任何帳單或收債代表交談時,請記下日期、時間,交涉對方的姓名和任何電話,只要保持理性、不瘋狂大喊大叫,爭取合作的可能性隨之提高;第四,和患者協助者合作,請求幫忙在您授權之下打電話

給保險公司或醫療機構帳單管理單位。

第四,請求醫療費給付協助

聯邦法律要求非營利醫院向無力還醫療費的低收入患者提供經濟援助,所以先查看您的醫院是否為非營利組織。

申請人需證明收入夠低,可查看工資單、納稅申報表和其他財務文件,一旦符合條件,將有一張減額或完全註銷的帳單。專家說,即使懷疑可能不會獲准,也值得嘗試。

第五點,為醫療帳單申聲請破產。

醫療債務可在破產時解除,但專家警告,醫療破產將破壞信用,在信用報告留存十年紀錄,將來不易申請消費者貸款。



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