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美西大氣河持續暖化 恐釀災

鄭重聲明
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美西大氣河這36年來暖化,帶來降雨而非下雪。(Getty Images) 美西大氣河這36年來暖化,帶來降雨而非下雪。(Getty Images)

美國西海岸大部分地區都依賴冬季積雪為乾旱的夏季提供水源,但如果水氣是降雨而非下雪,夏季的水量就會減少,還會造成洪水和土石流。

美國地球物理聯盟(American Geophysical Union, AGU)的「地球物理研究期刊:大氣」(Journal of Geophysical Research: Atmospheres) 發現,為美西帶來雨雪的大氣河(atmospheric river)這36年來愈來愈熱。

這篇新研究作者史丹福大學的大氣科學家岡薩雷茲(Katerina Gonzales)說,大氣河變暖通常會帶來降雨而非下雪,為該地區造成問題。她表示西岸靠大氣河為降水來源,這種水氣必須是降雪而非下雨,否則會造成災害。

岡薩雷茲和史丹福、洛杉磯加大及科羅拉多州大的同僚比較36年來美西大氣河來襲之前、之中,和之後的溫度資料,以了解氣候暖化對大氣河的影響。岡薩雷茲說:「我們發現大氣河按季節和月份都愈來愈暖。在1980至2016年間,大氣河溫度上升華氏1.24到3.6度,最常變暖的時間是在11月和3月之間。

岡薩雷茲說,溫度是大氣河的關鍵指標。由於熱力學因素,暖空氣可以保持更多的水分,但溫暖和潮濕不一定較好,因為積雪對貯水很重要。此外,如果降雨落在雪地上,會使積雪不穩定,導致積雪融化,洪水和土石流加劇。



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