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民主黨怕川普經濟 參選人為何怯談?

勞工部5日公布備受矚目的就業報告,顯示6月淨增22萬4000個新就業機會,優於外界預期,一掃美國經濟走軟的疑慮。這讓尋求連任的川普總統喜形於色,也讓原本因5月就業數據不佳而見獵心喜的民主黨總統參選人,找不到著力點。然而選民最關注的,正是川普任內人們生活是變好或變壞了。民主黨人欲取川普而代之,就不應怯談經濟。

上月26、27日民主黨總統初選首次辯論,20位參選人無一例外,把矛頭指向川普和其政府施政缺失,但多數參選人把重心放在健保、國安及移民議題,對經濟問題較少觸及。最引人注意的,只有聯邦參議員華倫在辯論中說:「我常問自己,美國經濟到底造福了多少人?在我看來,現在經濟只造福一小群在金字塔頂端的有錢人。」華倫這個大哉問,其實也是許多選民心中的疑惑,無論民主黨接下來兩場初選辯論,或未來兩黨候選人交鋒,都繞不開經濟議題 。

6月數據顯示的強勁反彈,讓懷疑美國經濟將驟降的聲浪減小,當然是川普所樂見。川普說,「如果聯準會調降利率,我們會像火箭飛船一般」。白宮首席經濟顧問庫德洛則將6月較好的就業數據,歸功於「我們有非常好的支持增長政策」。但他們似乎忘了,一個月前公布的5月就業數據曾意外疲軟,而6月勞工薪資成長也遜於預期。

民主黨總統參選人迴避討論經濟,等於認同川普政府一再自吹自擂的經濟成就,轉而從其他方面側攻,把川普描繪成美國價值的威脅、法治的威脅以及美國政治和生活標準的威脅;總之一句話,儘管經濟成長,失業率降低,薪資增加,但作為有教養的選民,怎能容忍這樣一個靠推特治國的「爛人」連任?

然而,民主黨人避而不談經濟,恐會失去聯結大多數選民的良機,聽任川普強化他對經濟成就的一套說辭。事實上,美國經濟未必像川普吹噓的那樣一片大好。首先,3.7%失業率固然為半個世紀來最低,但這是美國歷史上最長的經濟擴張趨勢中實現的,川普只是搭了順風車。自2008年美國經濟衰退以來,美國迄今已連續成長121個月,即十年餘,而川普任總統僅31個月,不到三年。因此民眾對川普經濟成就的認知,與川普存在著較大落差。

美聯社與芝加哥大學共同民調顯示,雖然三分之二美國人認為,已持續成長10年的經濟情況良好,但認可川普經濟表現的人卻只有四成。昆尼別克大學民調顯示,多達70%民眾認為當前經濟形勢好,但認為應歸功川普的只有41%。尤其川普一再宣傳的2017年減稅政策,儘管各種統計顯示,減稅使絕大多數納稅人稅捐減少,卻只有17%的人表示獲得減稅,33%甚至認為稅捐增加。這種疑忌使川普競選連任主打經濟議題的策略面臨考驗,民主黨人正可借力使力。

其次,當前經濟榮景能否持續,不僅經濟學界和商界懷疑,民眾也沒有充分信心。由於川普同時對中國、歐洲發起貿易戰,不僅迄無進展,美國經濟擴張步伐也正減緩,5月就業市場疲軟就是警訊。杜克大學對1500名公司首席財務官(CFO)的調查顯示,多達67%的CFO認為,美國經濟將在2020年第三季度陷入衰退,38%預測明年首季就出現衰退。而財經頻道CNBC Acorn財務民調發現,54%民眾在減少開銷、增加儲蓄,原因包括家庭收入減、憂慮經濟衰退而負債、失業等。川普暫停與中國貿易戰,加徵墨西哥產品關稅政策也緊急叫停,顯然是忌憚對經濟榮景尤其股市帶來衝擊。

第三,川普上任以來經濟上的「貢獻」,是否足以讓選民對他上任後帶來的政治亂象、外交困境以及人格特質的瑕疵,都忽略不計,有待民意檢驗。雖然川普口口聲聲指美國經濟強勁,他應居首功,但他對經濟可能拖他後腿的擔憂,比任何人都強烈。因為一旦經濟陷入衰退,他可能成為1970年代以來首位尋求連任、卻出現衰退的總統,並因此輸掉選舉。他一再批評聯準會不配合他降息,上周還建議要像中國和歐洲那樣操控貨幣,都有慌不擇路之嫌。

民主黨參選人認為,民眾已厭倦川普給美國帶來的分裂和國際孤立,足可讓他們在2020年把川普逐出白宮。川普則希望通過經濟榮景一直撐到2020年大選,讓他立於不敗之地。究竟誰的策略更接地氣,終歸是明年11月投票日選民說了算。



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