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天災難預防 人禍可避免

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南加州在7月4日國慶日遭到規模6.4地震來襲,7月5日又有更強的規模7.1地震,為20年來南加州最大的地震,萬幸震央在偏遠的莫哈維沙漠附近,距離人口密集都會區尚有百餘哩,大洛杉磯地區沒有明顯災情。但如果震央位置在1994年的北嶺大地震發生的地區,必然會造成嚴重生命財產損失。

儘管現在科技日新月異,對於地層底下變動的祕密還是無法完全解釋,只能透過演算和分析地質結構,估計地震發生的大約頻率與時期,至多可以在震波來襲之前的十多秒發出預警訊息。但真正大地震發生時,根本無法阻止,更難預測。

例如這次6.4地震,起先以為是主震,只有很低機率會發生更強的地震,但規模更大的7.1地震卻在次日晚間突然發生。連資深地震科學家都承認,所謂「前震」、「主震」、「餘震」,都只是在地震剛發生時的「形容詞」,因為誰都很難預料後面會不會有更大的再來。

更令人憂心的是,此次莫哈維沙漠大地震,是多數人不熟悉的嘉勒(Garlock)斷層,與穿越南加都會區、包括許多華人聚集城市的聖安德里斯(San Andreas)斷層並不相連。專家表示,嘉勒斷層大地震釋放出來的地殼壓力,並不會減輕聖安德里斯斷層積蓄多年的壓力,甚至有可能誘發更大規模的地震。事實上許多研究報告已經提出警告,聖安德里斯斷層的地震發生平均周期,早已屆滿,現在的問題只是何時會發生、規模會有多大而已。

地震發生是無法避免且很難預測,但目前人們可以做的事包括:一,購買與地震相關的保險。二,檢查住宅和辦公室建物是否符合地震安全標準。三,在家中與辦公室準備好地震應變急救包(飲水食物、藥品、通訊工具等)。四,制定安全逃生方案(建物倒塌後逃生要領、災後與親友聯絡會合的方法和地點、逃生疏散路線)。五,安裝地震預警手機應用軟體等。

在政府方面,民意代表與一般市民必須監督相關單位與官員,全力作好地震預防、安全檢查、完善應變措施等,務必使災害一旦發生後,公共設施與人民生命財產的損傷降到最低程度。

地震,而且是大地震,在南加州一定會發生,這是大家必須有的心理準備,只要住在這裡的人都無法避免。這次6.4和7.1地震,只是再次提醒大家「The Big One」遲早會來。既然天災無法避免,我們所能做的只是讓天災不會因人禍而變得更加嚴重。



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