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USGS預測:未來1周南加規模逾6強震機率27%

鄭重聲明
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這次地震使里奇克萊斯特外圍的178公路裂開一條長隙。(美聯社) 這次地震使里奇克萊斯特外圍的178公路裂開一條長隙。(美聯社)

美國地質調查所(USGS)預測,南加州未來一周發生第三次芮氏規模逾6強震的機率為27%,但有96%的機會發生芮氏規模5以上的餘震。

這些精確數據由USGS科學者根據長期的地震行為原理和數十年的餘震數據模組所得,但專家坦言,同樣的預測能力無法預測地震何時、何地發生。

加州USGS地球物理學者邁克(Andrew Michael)說:「即使理論上有可能,實際上也不可能。」

南加洛杉磯東郊4日上午發生芮氏規模7.1強震,震央在莫哈維沙漠(Mojave Desert)的瑟爾斯谷(Searles Valley),震源深度僅約五哩;同地在主震發生一天半後,又發生芮氏規模6.4地震。

邁克說,主震後有強烈餘震的機率僅5%,但在地層活躍的莫哈維等地,會更頻繁地發生。

邁克說,USGS於1980年代首次公開餘震預報;此模組依賴地震行為的基本規律,此規律過去一世紀來已為人所知。

加州理工學院(CIT)地震學者希頓(Thomas Heaton)透過電郵表示,震級增加,地震頻率就會降低,「現有一個可儲存上百萬次地震紀錄的目錄,描繪地震的統計行為相當直接。」

USGS當前的模組根據最大的地震(主震)預測餘震的次數和規模,但邁克認為,餘震的行為更像傳染病,每個病人都可以感染其他人,每次餘震也會產生其餘震。

邁克說,USGS仍需時一年才能採用新模組,該模組將整合理論和公眾預測,盼最終能預測特定城鎮在主震後可能有多少餘震,讓人們有所準備。

預測大地震仍遙不可及,最棒的地震學者也只能利用歷史數據,預測特定區域在一段時間內可能發生地震;這可協助制訂建築安全規範,但無助警告居民逃難。

哥倫比亞大學(Columbia University)拉蒙特─多爾蒂地球觀測站(Lamont-Doherty Earth Observatory)名譽教授舒爾茲(Christopher Scholz)說,「癥結在於,地球很複雜」;1999年莫哈維的赫氏礦場(Hector Mine)地震被視為1992年地震引起,就地質層面而言,七年很短。

聯邦和州政府官員盼有一套新系統,能在地震伊始即提醒人們尋找掩護或移動到戶外。

希頓說:「我研究地震的物理進程多年,確信物理學屬於混沌現象;若屬實,那麼我們大概永遠無法預測地震。」



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