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歐洛克總統之路 富豪岳父是關鍵力量

爭取民主黨總統提名的歐洛克(左)因為富豪岳父幫忙,使他政治立場格外受到關注。(美聯社) 爭取民主黨總統提名的歐洛克(左)因為富豪岳父幫忙,使他政治立場格外受到關注。(美聯社)

前民主黨德州國會眾議員歐洛克(Beto O'Rourke)2018年競逐國會參議員雖失利,卻因此聲名大噪,投入總統選戰,爭取民主黨總統提名;不過,他在發跡過程中得到岳父金援,也讓他的競選之路複雜化。

歐洛克問鼎白宮寶座的過程,該從2005年他競選德州艾爾帕索(El Paso)市議員講起。

他求見已在芝加哥賺了不少錢的地產大亨桑德斯(William Sanders);當時已回到德州和墨西哥邊界故鄉的桑德斯,以為歐洛克希望他捐款助選;但歐洛克要的不是錢,而是要大亨把女兒嫁給他。

桑德斯答應了,但也把女兒和前男友的關係一五一十告訴這位準女婿;身價至少5億美元的桑德斯馬上讓女兒女婿變成百萬富翁,歐洛克因而順利進入市議會。

後來歐洛克得以當選國會眾議員,去年還差點打敗參議員克魯茲(Ted Cruz),如今正式加入民主黨角逐白宮大位的競賽,都拜岳父大人雄厚財力之賜。

歐洛克的競選團隊說,非常低調的桑德斯在這一切「沒扮演什麼角色」;然而,人盡皆知,沒有岳父的大力支持,歐洛克不可能活躍於全國政治舞台。

認識桑德斯的地產界人士說,桑德斯的「遠見」和執行力,讓他總是能夠搶到先機,然後組織一流的管理團隊,步步為營賺到錢。

2003年桑德斯創立維德地產公司(Verde Realty),目標集中在美國西南部,因為他看準了當地勞力成本低、人口增長速,遲早要繁榮起來。

寫過桑德斯傳記的新聞人柏格斯曼(Steve Bergsman)形容桑德斯為「具有遠見的工作狂」,發展艾爾帕索工業區的「成績」,奠定了今天歐洛克政治明星路的基礎。

到了1990年代,桑德斯已經博得「地產界的巴菲特」美譽,投資眼光精準,購併野心蓬勃,手下經營的大型商業、工業和住宅發展案件無不大賺,也因此躋身「全美國最大地主」榜;女兒女婿則幫忙經營,年收入高達78萬元。

他看不順眼川普那種專門承建耀眼大樓的房地產「同業」,認為專心、正派經營低風險、低管理費但保證賺錢的「小建案」,才對得起投資人。

在歐洛克投入總統選戰後,他與桑德斯的關係也開始受到檢視;批評者如艾爾帕索檢察長阿雅拉(Townsend Allala)即說,歐洛克的政治作為向來是「岳父生意為上」,從來沒有「站在基層人民這邊」。



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