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人口普查問身分 保守派左右川普

川普政府政策急轉彎又添新例。聯邦最高法院上周阻止人口普查問卷列入詢問「是否公民」的問題後,司法部和商務部2日剛宣布放棄2020年人口普查表詢問「是否公民」問題,川普總統3日卻反悔,司法部只好以獲得新指示為由,再要求把公民身分問題納入普查問卷。看來2020人口普查問不問公民身分,在法庭上還有一番較量,最高法院也未必買川普的帳。

在人口普查問卷中問「是否公民」問題,聯邦最高法院上月底裁定,川普政府宣稱納入這一問題是為了協助落實投票權利法的說詞難以成立,幾已確定川普政府挫敗。因此司法部和商務部2日表示不再挑戰,許多人對川普政府知難而退表達肯定,至少2020年人口普查不再成為困擾問題。下次若再有人再提出,須等十年後,即2030年的普查。

不過或許因最高法院的裁決留下允許政府提出新立論的尾巴,讓川普認為仍可放手一搏,因此不惜改變主意,要求司法部尋找可行法律途徑,遂行他在2020年的人口普查加入「公民身分」問題。

川普執意尋求2020年人口普查詢問公民身分,能想到的新途徑,最便捷的無非是使用多次的動用「行政命令」,即由他簽署行政命令,把「是否公民」的問題列為補充問題。不過即使這樣做,仍不易辦到,因為普查問卷自7月1日起已開始印製,才能趕上明年春天展開普查的緊密時間表;要廢掉已印製的問卷,重新印製,或另印補充問卷,浪費經費事小,若調查因此推遲,就得有人承擔耽誤調查時程和準確的責任。

川普政府可能不得不因此向最高法院提出緊急申請,並附上總統行政命令,要求大法官確認總統對普查問題的行政權力;也在考慮直接向最高法院提出某種促其重新考慮的動議。不過,這樣做雖可避免較低級法院下達禁制令,卻可能惹惱最高法院。

川普執意死守人口普查須問公民身分的底線,顯然是迫於共和黨保守派的壓力。保守派中的強硬派,如堪薩斯州前州務卿Kris Kobach與川普前首席策士巴農(Steve Bannon),長期以來都主張通過人口普查問公民身分,以便在選區重畫中減弱非白人社區的政治力量。愛阿華州共和黨籍國會資深眾議員Steve King在最高法院裁決出公布後,呼籲川普要推遲人口普查,直至可詢問公民身分為止。 共和黨籍的德州國會眾議員Chip Roy甚至要求川普,不要理會律師及最高法院意見,在普查表中直接列入公民身分問題。

有報導指川普突然變卦,就是與一些保守派支持者通話,被他們要求不要放棄戰鬥,為了選票,應該挺住人口普查表問身分之後,才改變主意。川普和共和黨高層只看重人口普查結果對社區代表性的影響,尤其人口多寡反映國會眾議員席位多少。

當人口普查數據未體現實際居住人口時,必會對選區內每一個族裔所能享受到的福利產生影響,比如醫院、學校、馬路等公共設施,都會受影響。這是常識。但川普和他的盟友要求的,並非人口普查的「準確性」,恰恰相反,他們希望設置障礙,讓非法移民和尚未入籍的移民不計入「人口」,這樣民主黨占優勢的移民社區代表性就減弱,議員席位自然也減少。而把他們排除在人口普查之外的最好方法,就是問他們是否公民,這樣有些人會被嚇阻,不敢參與調查。

呈堂證據顯示,共和黨選舉專家Thomas Hofeller在2015年的研究就顯示,在人口普查中問公民身分,將有助共和黨和白人社區,傷害民主黨和西語裔社區。

儘管川普政府要求人口普查問公民身分,依據理由是執行「投票權益法」,但這個理由不被最高法院採納。川普希望推遲普查,以便向最高法院提出更強理由,但推遲普查前所未有,必然遭到一系列法律挑戰,因為憲法規定每十年須普查一次,推遲普查違憲。正如美國公民自由聯盟(ACLU)指出,川普政府除了在人口普查表不加問公民身分問題,已別無選擇。



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