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地殼壓力釋放了? 加州大地震威脅…不減反增!

加州發生規模6.4強震後,里奇克萊斯特的公路被震裂。(Getty Images) 加州發生規模6.4強震後,里奇克萊斯特的公路被震裂。(Getty Images)

南加州本周連續兩天發生有感地震,不少民眾想到這是否有助釋放地殼壓力,降低未來發生大地震的威脅,惟地震學家認為恰恰相反,加州有些斷層的壓力不減反增。

但好消息是,國慶日大地震影響到的南加州嘉勒(Garlock)斷層,未來雖然觸發大地震的機會升高,但大多位於人煙稀少的偏遠地區,因此對於人口密集的加州沿海地區的威脅相對較低。

「洛杉磯時報」報導,曾經在美國地質調查局(USGS)服務的地震學家露西.瓊斯(Lucy Jones)表示,大地震發生後不見得降低未來再發生大地震的機會。

瓊斯曾在加州理工學院地震實驗室長期擔任客座研究員,目前也在地質調查局擔任天然災害風險的科學顧問,她長期投入加州公眾地震安全教育與地震科學研究。

她指出,有人認為加州一個地方發生地震,可能降低州內其他地方的地震發生機率,這個想法是錯的,因為在橫越加州大半土地的聖安德里斯斷層(San Andreas Fault),以西的太平洋板塊一直朝西北方移動,斷層以東的北美板塊則是朝反方向的墨西哥移動,就是這種巨大力量使得加州山脈及丘陵林立。

瓊斯說:「當你看到加州有高山,就意味推升這些山脈力量的速度,比侵蝕地表地貌的大自然作用速度還快。換句話說,你在加州看到有山,就要想到地震。」

地震學家史坦(Ross Stein)與賽維根(Volkan Sevilgen)則在其部落格Temblor.net撰文指出,國慶日大地震不僅未降低未來發生大地震的機會,反而可能使南加州另外兩條斷層的壓力更大,因為這些斷層「有部分變得更接近破裂邊緣」,特別是長175哩的的嘉勒斷層。

幸好,嘉勒斷層的位置偏遠,主要分布在莫哈維沙漠的北界,因此降低了未來發生大地震對於人口密集地區的潛在影響。



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