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「你正吃掉自己的大腦」澳研究:不健康飲食使大腦退化

Photo by Arièle Bonte on Unsplash Photo by Arièle Bonte on Unsplash

和50年前相比,現在人們日常卡路里攝入更多,平均每天高出650大卡,相當於每天多吃了一頓有漢堡、薯條和可樂的套餐,約佔男性和女性每日所需食物能量的1/4和1/3。這些多餘的卡路里不僅體現在越來越多人圓滾的腰圍上,根據澳大利亞國立大學(Australian National University,ANU)的專家提醒,更會對我們的大腦帶來「毀滅性」的影響。

ANU團隊的最新研究顯示,由於不健康生活方式,大腦功能衰退可能比我們想像得更早。研究結果近日發表在Frontiers in Neuroendocrinology。

根據世界衛生組織的數據,全球約有39%的成人超重,13%的成人肥胖。作為超重和肥胖的常見健康後果之一,2型糖尿病在2030年將影響約10%的成人。眾所周知,2型糖尿病與大腦健康受損、認知功能退化有關,神經損傷也是糖尿病的並發症之一。

那麼,在還沒有出現高血糖等符合糖尿病診斷的症狀時,神經退行性病變和認知障礙是否也已經處於病理過程中了?又與哪些導致血糖變化的因素有關?

研究團隊回顧了近200項相關的國際研究,結果表明,即便是非糖尿病人群,由於血糖偏高和肥胖而導致的神經病變也在非常早期就開始了,並且從那時起就開始影響大腦健康和認知功能。

比如,一項涉及澳大利亞超過7000人的PATH研究顯示,哪怕血糖值尚且在正常範圍內,但血糖偏高的人群,大腦中海馬和杏仁核普遍萎縮更多,4年內體積約縮小6-10% ,而這兩個區域都與記憶學習有關。其他研究也支持了偏高的正常血糖值與大腦其他區域萎縮的關聯。還有多項研究支持,在所有年齡段中,肥胖與大腦灰質體積減少有關,即便在青春期也是如此。

認知障礙方面也有大量研究支持。正常範圍內但偏高的血糖水平與反應更慢、記憶更差等認知能力下降有關。同時,在中老年以及18-35歲的中青年人群中,均有研究顯示,在肥胖與認知表現較差有關;相反,在另一些研究中,體重減輕與注意力和記憶力顯著改善相關。

而且,這種大腦功能退化和不健康飲食、久坐不動等生活方式明顯相關。其中飲食對體重的影響尤為顯著。澳大利亞國立大學Nicolas Cherbuin教授指出,和50年前相比,現在人們額外攝入大量卡路里,這意味著很多人的飲食非常糟糕,快餐尤其有害。如果我們的社會繼續營銷不健康食物,將有更多人發展為超重、肥胖,甚至經受更嚴重的疾病折磨。

「人們正在『吃掉』他們的大腦。」 Cherbuin教授提醒,「我們發現有力的證據表明,這些不良習慣正在讓人們面臨嚴重的健康風險,包括患上2型糖尿病,腦功能顯著下降如出現失智症和腦萎縮。」

更值得注意的是,研究發現,一旦到了中年,這種損傷幾乎是不可逆轉的。

然而,人們對腦部健康狀況衰退的預防卻往往「太少,太晚」。很多患有失智症,或出現大腦萎縮等其他認知功能障礙徵兆的人群,他們的疾病風險是在一生中不斷積累的。而在研究調查中,人們關注並獲得改善腦部健康、降低失智症風險等建議時,往往已經是60歲以後。Cherbuin教授指出,「這看似是『懸崖勒馬』,但實際上馬兒早已『脫韁』了。」

Cherbuin教授建議,「每個人都應當盡量吃得健康,並通過運動保持身材,最好是在童年時期就養成習慣,在成年早期則是必須做到這一點了。這是人們預防大腦問題的最佳機會之一。 」



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