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關於雞蛋

這個世界上引起爭議最多的東西莫過於雞蛋。有一個永遠找不到答案,但總有人不斷爭論的問題——究竟是先有蛋還是先有雞?

蛋殼易破,也是吵架的原因。有位農夫,每天送雞蛋到餐館。有一天,農夫和餐館老闆在大街上吵架。老闆說送來的雞蛋有破了的,農夫說他送去的蛋都沒破,一定是餐館裡的人弄破的。有個年輕人在旁邊,目睹他們大吵,就開始思索如何安全運送外殼脆弱的蛋。他回家用舊報紙開始做實驗,就發明了美國人現在普遍使用的裝雞蛋的盒子。

有個爭論了幾十年的問題,現在總算塵埃落定,但誰也不能保證將來不會翻案,那就是吃雞蛋是否會使膽固醇升高。大約五十年前,科學實驗證明吃雞蛋會造成膽固醇過高,影響健康,於是許多人就不敢吃蛋黃,甚至不敢吃蛋。彼時雞蛋又稱「膽固醇炸彈」。

四十年後,有位醫師用自己來做實驗,他吃了一個蛋,去檢驗膽固醇,沒升高,再吃一個蛋,去檢驗膽固醇,也沒升高,又吃了一個,還是沒升高。原來,先前的科學實驗是用兔子做的,兔子吃了一個蛋,膽固醇就升高了。為什麼不想想人比兔子大了多少倍?可是這個用兔子做的所謂科學實驗竟嚇住了全人類,讓人類在雞蛋面前難以取捨,長達半個世紀。

現在,是否吃雞蛋還是個爭議話題。養雞場生財有道,往往給雞打抗生素針,讓雞不生病。又給雞打荷爾蒙針,讓雞趕快長大,可以早點生蛋,早點供宰殺。在現代化生產線的養雞場裡,有的雞從生到死都活在籠子裡,一輩子沒散過步。

蛋的營養價值高,容易為人體吸收,又可以做出許多可口的菜色。烹飪的花樣,則以中餐為最多。如果學習中國文化的洋人不認識蒸蛋、鹹蛋、皮蛋、滷蛋和茶葉蛋,那就表示他的中國文化還沒學到家。

在不同文化中,蛋有不同的意義。歐美人在復活節最重視雞蛋,蛋是重生和復活的象徵。三月的這一天,人們不僅吃蛋,還染蛋,玩藏蛋找蛋的遊戲。南斯拉夫人認為蛋是純潔愛情的果實。土耳其人將蛋作為生育的表徵。

在中國,雞蛋有不同的名稱。《漢書》中作「雞子」,《山海經》中叫「雞卵」,有的餐館菜單上叫「黃菜」。蛋在中國,也有生育的含義,嬰兒滿月,家人要染紅蛋送給親友。

在各種文化裡,蛋在中國最是沉冤莫白。歷代詩詞歌賦中似乎沒有歌頌蛋的文字,但蛋卻和吵架罵人結了不解之緣。中國人罵人總忘不了蛋,什麼「壞蛋」、「笨蛋」,好像不罵「蛋」就不足以洩憤。爭論之後,要把人趕走,就叫他「滾蛋」。有位英國文學系教授從英文中罵人的話來分析探討文化、性別和心理等各方面的含義。這個題目可以提供給中國的文化人類學家、心理學家及語言學家來進一步研究。(寄自亞利桑那州)



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