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2020人口普查不問公民身分 羅斯不滿但稱尊重高院

聯邦政府宣布,人口普查局已開始印刷2020人口普查表,內容不再問填表人是否為公民身分。(美聯社) 聯邦政府宣布,人口普查局已開始印刷2020人口普查表,內容不再問填表人是否為公民身分。(美聯社)

聯邦政府2日宣布,人口普查局已開始印刷2020人口普查表,而公民身分問題不包含在其中;商務部長羅斯(Wilbur Ross)2日通過聲明表示,公民身分問題的目的是讓人口普查更「完整且準確」,尊重但「強烈不同意」(strongly disagree)最高法院對公民身分問題列入普查的裁決。這次決定被認為是川普總統的一項政治與立法上的挫敗。

上周最高法院以五比四票,裁定「2020人口普查表是否增列公民身分問題」一案發回下級法院,意見書稱,商務部長擬恢復公民身分問題合理,並有解釋,但同時也認同下級法院判決「以『司法部能更好執行投票權法』來做為恢復公民身分問題的理由,並未被適當地解釋」,因此羅斯的決定只是託辭(pretextual)。

由於最高法院裁定,川普總統1日曾表示,考慮推遲人口普查,且「不論多久」,以在法庭繼續爭取;人口普查局此前已設定7月初開始印刷問卷,以期在2020年4月1日前能寄出問卷。

如果川普政府要循法律途徑重新再在下級法官重審此案,將會嚴重耽誤最新版人口普查問巻與寄發時間,人口普查工作將大受衝擊,影響嚴重。

羅斯去年3月指示人口普查局在新問卷中恢復已消失70年的「是否為美國公民?」(Is this person a citizen or not?)的問題,旨在讓政府更能有效執行1965年的「投票權法」(The Voting Rights Act)。

但此決定宣布後,遭到移民維權團體的多方挑戰,包括紐約州在內的十多個州指人口普查局和商務部違反聯邦政府行政程序法,且會打擊少數族裔參加人口普查的積極性,不利於政府資源分配。

上周最高法院裁決後,移民維權組織認為取得勝利;眾院監督和改革委員會主席康明思(Elijah Cummings)2日稱,川普政府放棄將公民身分問題納入人口普查,這一消息讓人振奮(encouraged),他表示,美國不能再浪費更多時間和資源來給歧視性問題找藉口。

人口普查每十年一次,是決定各州聯邦國會眾議員席次,以及數百億元聯邦公共服務、醫療、教育撥款分配的重要依據;反對加入公民身分問題的團體表示,公民身分問題會讓部分移民恐懼而拒絕作答,尤其拉美裔可能被少算600萬人,人口普查的準確度將大打折扣。



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