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320元vs.30元 胰島素太貴 美國人組隊赴加買救命藥

患有1型糖尿病的美國病人,在加拿大購買胰島素的價格,遠低於美國藥房。(路透) 患有1型糖尿病的美國病人,在加拿大購買胰島素的價格,遠低於美國藥房。(路透)
美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。圖為美國顧客在藥房選購。(路透) 美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。圖為美國顧客在藥房選購。(路透)

為了呼籲各方正視「胰島素價格危機」,20名美國人自組「大篷車」隊,28日從明尼蘇達州明尼阿波利斯市出發,開往「胰島素誕生之地」加拿大安大略省倫敦市;車隊在29日抵達該市後,在當地藥房購買可拯救1型糖尿病患者生命的胰島素。

參加這個另類「大篷車隊」的成員妮可.史密斯-霍特(Nicole Smith-Holt)說,胰島素在美國價格昂貴,她26歲兒子生前被迫限量服用,不幸於2017年6月過世。這是她第二次參加車隊,去年5月她第一次參加到加拿大買藥的車隊規模比這次小。

美國人跨越邊境到墨西哥和加拿大買藥,已非罕見;加拿大廣播公司(CBC)5月報導,加拿大藥劑師注意到美國人來加拿大找較實惠藥品的情況,逐漸增多。

據1月份研究顯示,近年來,美國患者購買胰島素一年平均開銷幾乎貴了一倍,從2012年的2864元增加到2016年5705元。

史密斯霍特表示,大篷車隊隊員多數在加拿大一次買足三個月的胰島素,省下大約3000元;全車隊此行大約省下1萬5000元到2萬元。

史密斯-霍特說,加拿大藥房不需要胰島素處方,但大篷車隊成員手上都有處方籤,所以回程過美國邊境時,可以證明自己無意在返國後轉售。

1型糖尿病國際協會明尼蘇達分會負責人昆恩.尼斯壯(Quinn Nystrom)5月表示,美國胰島素價格一瓶320元,加拿大同名藥物售價只要30元。

「1型糖尿病國際協會」主張增加1型糖尿病藥物的使用,並將美國藥價過於高昂的現況稱之為「胰島素危機」;畢竟,很多患者無路可走,因為他們可能也負擔不起去別國買藥的旅費。

29日大篷車隊特別停留在「胰島素的誕生地」加拿大安大略省倫敦市的「班廷屋」(Banting House)。發現胰島素的加拿大醫生兼科學家費雷德里克.班廷(Frederick Banting)1920年至1921年曾住在那裡。

史密斯-霍特說,未來會視需要再組大篷車隊;她希望美國能夠找到長期解決方案,例如制定價格上限、立法反對敲竹槓、專利改革、要求製藥廠透明化等。

大批美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。(路透) 大批美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。(路透)
大批美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。圖為滿載而歸的團員準備上車回美國。(美聯社) 大批美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。圖為滿載而歸的團員準備上車回美國。(美聯社)
大批美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。圖為團員下車聆聽導購介紹。(路透) 大批美國1型糖尿病患者參加巴士購藥團,到加拿大安大略省購買胰島素。圖為團員下車聆聽導購介紹。(路透)



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