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屋頂被颶風颳飛 她怒找律師要告建商

示意圖,非文中房屋。(Getty Images) 示意圖,非文中房屋。(Getty Images)

林女士10年前賣掉了上海的住宅,到長島那蘇郡的Long Beach買了一棟20年新的海邊別墅。一直以來都沒問題,但是2014年珊迪颶風來襲的時候,她的屋頂整片被掀走了。當然,沒有屋頂的保護,在狂風暴雨的摧殘下,整棟房屋都全毀了。

颶風過後,林女士看著鄰居花了幾萬塊錢便把被水淹過的家園修理好了,自己則無家可歸。她不能瞭解的是鄰居的房屋,沒有一戶的屋頂被颶風颳走,為什麼只有她家的屋頂凌風而去?便花錢找了一位有經驗的驗屋師來檢查,根據這位驗屋師的檢驗,被掀走的屋頂和林女士房屋的頂樓並沒有金屬的連接。他解釋為了保證屋頂成為房屋不可分的一部分,屋頂和頂樓應該用粗大的鋼筋捆紮在一起。林女士的頂樓的牆壁沒看到與屋頂用金屬捆紮的痕跡,他說這棟房屋的建造商有業務過失。

林女士一聽,便去找律師,希望能討回公道。但是律師經過了一個月的調查,發現這位有過失的建築商早就不知去向,林女士只好自認倒楣。

本案啟示:

紐約一般的木頭房屋都採取platform structure(平臺式結構)的建築方式,也就是說,一樓建好了之後再蓋二樓。二樓建好了之後再蓋屋頂。這種建築方式容易、便宜,速度又快;但是層與層之間的連接薄弱,屋頂與頂樓的連接也很脆弱。很多建商只用鐵釘或鋁片釘連接,甚至有不用金屬連接,只靠屋頂的重量壓在頂樓上。這種做法,碰到颶風便會出大問題,被強風吹走是理所當然的。

買新房屋的時候,這種情形也會發生。要是屋主質問建商,建商一般的回答是,「沒有問題的,我建了30多年了,都是這樣,從來不出問題。」這種回答是不能接受的。多少年來紐約常年未遭颶風,但是現在一年幾次。氣候在變,做法也要變。

好的驗屋師非常重要,不管新的或是舊的房屋,投資人應當在價格談妥後,便立刻聘請有經驗的驗屋師驗屋。要是發現屋頂和頂樓沒有堅實的連接,只要找有經驗的工人處理一下,1000餘元便可以解決,花費不是很大。

(作者為紐約州執業律師)

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